人類精子和卵子在結合的瞬間會發光

類別: 新奇

人類精子和卵子在結合的瞬間會發光

有史以來第一遭,科學家拍攝到人類精卵結合的瞬間所散發出的閃爍光芒。之前,人們曾在動物中觀察到此現象,但卻從未見過人類受孕的光芒。更不可思議的是,有些卵子的光芒比其它卵子更加耀眼,這是表明它們有能力發育為健康胚胎的直接跡象。

2011年,西北大學的研究團隊發現,老鼠的卵細胞會在受孕瞬間釋放大量鋅原子,並散發出光芒。2014年,他們首次成功拍攝到此現象的視訊——在哺乳動物的精子進入卵細胞的一剎那,釋放出數以億計的鋅原子。他們採用一種能夠在活細胞內追蹤鋅運動的新型熒光感測器,一窺卵細胞的儲鋅能力——卵細胞內約有8千個儲鋅區,每個區域約含100萬個鋅原子。受精之後,這些小小的“煙花”持續了約兩個小時。

如今,他們成功拍攝到人類卵細胞在受精瞬間的此現象,而這可被用於判斷卵細胞的發育能力。對於依靠試管受精的夫婦而言,這一研究成果意義重大——由於某些無可避免的基因混雜,約50%的受精卵無法正常發育。目前,我們無法有效辨別卵細胞的質量。在受孕成功前,無法知曉某個卵細胞或胚胎是否具有發育能力。但如今,我們或許能夠簡單地根據視覺現象,在胚胎移植之前先行判斷卵細胞及胚胎的健康程度,以便更快成功受孕。

人類精子和卵子在結合的瞬間會發光

在此實驗中,研究團隊用一種精子酶刺激卵細胞(根據美國法律,出於研究目的而使精卵結合是非法的)。他們觀察到卵細胞內部鈣濃度的增加,促進了鋅的釋放。之後,鋅會結合為小分子,並散發出熒光,被照相顯微鏡拍攝下來。

鋅為何如此特別?研究人員發現,卵細胞通過分配鋅來控制健康胚胎的發育,即鋅在控制卵細胞“決定”發育為胚胎中起到重要作用。因此,鋅釋放得越多,光芒就越耀眼,卵細胞的發育能力便越強。首先,卵細胞必須儲存鋅;然後,它必須釋放部分鋅,以便成功地引導成熟與受精,並開始形成胚胎。

[蛋花 via sciencealert]

人類精子和卵子在結合的瞬間會發光原文請看這裡

推薦文章