“家庭療法”可預防兒童焦慮

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上個星期六是世界精神衛生日,今年的主題是“心理健康,社會和諧”。心理健康不僅對人的生活、日常交際造成影響,有時還會導致“軀體化障礙”。比如經常焦慮的人,可能會伴隨頭痛、胃痛等症狀,但當他們去醫院做檢查,發現沒有這些生理疾病。因此,我們最好從兒童時期起開始預防心理健康問題。近日,Live Science刊出一則報導, 指出“家庭療法”有助於那些父母患焦慮症的兒童預防焦慮。

研究人員發現,在參加為期一年的家庭療法的家庭中,9%的兒童在研究期間患上焦慮症。而在對照組中的兒童只收到了講解焦慮症的小冊子,其中21%在研究期間換上焦慮症。第三組既沒有小冊子也沒有治療方案,最終有31%的兒童換上焦慮症。

該研究涵蓋了136個家庭,每個家庭中至少有一個家長患有焦慮症,並且至少有一個年齡在6-13歲之間的小孩。據美國國立衛生研究院解釋,焦慮症包括恐慌症,社交恐懼症及普遍的焦慮障礙。研究人員表示,個體的焦慮症患者不是此研究的關注點。

家庭療法的家庭在這一年中參加了8次有專業治療師介入的治療,每次治療為時2個小時。

焦慮有在家庭中蔓延的傾向:父母患有焦慮症的兒童中,高達50%也會患上焦慮症,研究人員解釋。然而,這僅僅是患上焦慮症的其中一個原因。

疾病是多種原因造成的,也就是說,決定一個孩子會否患焦慮症的原因不是單一的,研究主筆人康涅狄格大學心理學教授Golda Ginsburg表示。一個人的生活經歷和內在性格也有影響。

例如,在成長過程中有很多負面經歷或父母有不好的行為表率也會增加未來患焦慮症的可能性。

Ginsburg博士認為,要把重點放在會增加兒童焦慮的遺傳與教育行為上,並針對性地進行治療。

這項研究中的大部分成年人都以不健康的方式處理過日常生活裡的焦慮問題。如因害怕考試不及格而考前生病,害怕被拒絕而沒有交什麼朋友。

焦慮兒童會以相似的方法處理焦慮問題。例如,他們開始避免會引起他們恐懼的事。如果他們害怕被拒絕,他們有可能完全不去嘗試新的事物,從認識新同事到嘗試新的食物。

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在治療期間,這些家庭學習如何鑑別焦慮訊號,並通過具體的解決問題方法減輕焦慮。他們還學習到一些安全的方法逐漸讓孩子們直面引起他們焦慮的事物。

最好是能幫助那些焦慮的孩子們學會區別危險和現實。我們用在焦慮症兒童身上的標準療法是“認知行為療法”,就是幫助他們區分假的警示和真的警示。專門治療兒童和青少年焦慮與心境障礙的Howard如是說道。

孩子們必須學會辨別哪些事物是真實危險的,哪些不是。

儘管這項研究顯示,參與家庭治療的兒童患焦慮症的機率較低,但隨著時間過去,效果是否可以維持尚不清楚。研究人員表示他們還將繼續該項研究,跟蹤這些兒童觀察他們未來的發展情況。

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