在藥物匱乏的二戰時期,人們用患者尿液來回收青黴素

類別: 新奇

在藥物匱乏的二戰時期,人們用患者尿液來回收青黴素
青黴素發明者Alexander Fleming

當青黴素在1940年首次用於醫學時,存貨很緊張。當Alexander Fleming在1928年首次發現青黴素,他的驚世大發現並沒有引起什麼人的注意。直到1938年,另外一組研究團隊開始對它進行分離實驗。只是當時正值二戰,用在實驗室的青黴素供不應求。

從百喜草菌根裡提取青黴素非常不容易,雖然努力增加規模提高產量,還是需要2000黴菌營養液提取出的青黴素足夠治一個人的單例膿毒病。

青黴素生產速度跟不上需求,為了補救,研究人員想出了一個分離青黴素的新方法:從患者尿液裡提取。

並不是所有給病人用上的青黴素都被分解,其實大多數都是在身體裡過了一遍,分子結構並沒改變。

從病人尿液中排洩出來的抗生素濃度達到40%~99%,功能、活性都還保持得很好,因為腎臟運作速度快,大概四小時就能排出。由於青黴素具有獨特的藥物代謝動力學特徵,可以從被青黴素治療過的病人尿液結晶裡重新提取出來,再用於治療另一個處於嚴重病菌感染狀態的病人。

這個方法一經採用,青黴素的生產量最終可能比醫生需要的還多。但其實這種辦法在當今社會也是可用的,許多藥物含有的部分活性成分在我們身體裡過了一遍以後是不會改變效用的。我們沒有把它們分離回收,而是排進廁所送往另一個世界。

正如哈佛健康通訊(Harvard Health Letter)在2011年提到的一樣,一些水利專家已經越來越關注從藥房流往河流的藥物。上述問題只是藥物浪費,但是這些流入河流的藥物似乎會對下游的動物健康、行為產生影響。醫生不再面臨抗生素短缺的窘境,但藥物回收問題真的是個值得仔細考慮的問題。

[小笨 via Smithsonian]

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