現在對頁岩氣下結論還太早

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現在對頁岩氣下結論還太早

頁岩氣也頁岩之間的天然氣貯存,2007年美國天然氣產量中8%為頁岩氣,到了2013年已經飛速增長到接近40%。2009年美國成為了全世界最大的頁岩氣出產國。正是因為頁岩氣的異軍突起,天然氣和原油、歐亞大陸和北美的天然氣價格已經脫鉤。

2008之前美國原油的能源加權價格的波動幅度一直在天然氣能源加權價格波動幅度的1-2倍。到2013年,這個比值上升到接近5倍。2008年,美國天然氣批發價格只比歐洲天然氣略低,只比日本低20%。但是到了2013年,歐洲人購買等量天然氣需要付出將近三倍於美國人花的錢,日本人購買天然氣的價格幾乎是美國人的4.5倍。

無怪乎許多國外化學品公司希望在美國擴充產能。到了2013年美國石化行業1000億美元計劃投資款中將近一半來自海外。美國石化監管當局已經收到接近40份申請要求向外國出口液化天然氣。

生產的持續性也是個問題,新開裂縫的頁岩層產量巨大,可在第一年年底,美國頁岩氣井產量下降了60%-80%。

為了保證天然氣能持續流出,各個公司必須挖掘新井,每挖掘一口新井的成本在300萬美元-600萬美元之間。一些生產企業覺得以當今的天然氣價格來看,這麼高的成本只能勉強盈利,甚至可能虧本。

從全球戰略層面來看,美國以液化天然氣出口的頁岩氣會對全球能源格局產生影響麼?會不會大大削弱歐洲對俄羅斯天然氣的依賴?即便有40個專案計劃向外國出口美國生產的液化天然氣,以今天的價格雖然能盈利,但是誰又能保證俄羅斯、卡達和澳大利亞等競爭對手不會壓低價格呢?

七大洲的頁岩氣儲量都相當豐富,但是其它大陸沒有什麼盆地像美國六大盆地一樣有如此優秀的頁岩氣恢復能力和如此低的開採成本。然而最重要的還是,許多儲氣豐富的盆地並沒有水力壓裂技術所需要的大量水資源。這種情況在中國尤為明顯,中國雖然有世界上很可能是最大的頁岩氣資源,但受限於水資源。

然後就是環保的考慮。水力壓裂技術會汙染空氣和水資源,如果鑽進和壓裂過程中釋放了過量天然氣,天然氣巨大的環保優勢將被抵消。天然氣的成分主要是甲烷,吸收紅外輻射的能力是二氧化碳的20多倍,屬於溫室氣體。

在能源問題上把某種能源吹上天是司空見慣的事,正因為如此我們更需要謹慎。頁岩氣已經變革了美國的能源平衡大格局,有人說頁岩氣會改變全球能源經濟,但是我們還說不出變革能持續多久,我們也無法預測最終的經濟格局、能源戰略和頁岩氣對環境有哪些影響。

[王大發財 via IEEE Spectrum]

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