空調和小布什當選?事物間的神奇關聯

類別: 新奇

事物間的神奇關聯改變了當今社會。空調幫助了喬治布什贏取了總統選舉,廉價的氣燈造就了吉米·亨德里克斯的音樂傳奇,自拍始創於15世紀。由Steve Johnson新書改編的電視節目回顧歷史,詮釋諸多發明和全球性事件的神奇而貌似無關的關聯。

美國內戰和比基尼

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圖為金·卡戴珊的比基尼豔照,男人們應當感謝一位美國醫生

比基尼可以征服大多數男人這並不奇怪,但誰比基尼的發明卻很神奇。由於父親在內戰期間飲用了受細菌汙染的飲料而死亡,美國醫生David Leal的畢生致力於與不潔淨水戰鬥。他的解決辦法是氯化管道水,結果是在1900~1930年期間死亡率直落34%,嬰兒死亡率更是下降了75%。意外的收穫是,這種化學消毒方法可以使得在室外游泳更加安全,從而使室外游泳更為廣泛使用。女性越來越暴露的泳衣逐漸被社會所接受。戰爭期間女性泳衣的面料平均使用量由原來的10碼減少到驚人的1碼。

泰坦尼克號與中國男女比例失調

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在處女航之前號稱永不沉沒

在1500多人死於冰海沉船事故之後,一位工程師決心要發明一種裝置減少人員死亡,而結果卻是事與願違。1912年的沉船事故之後,Reginald Fessenden發明了聲納技術來探測冰山。這項技術導致的超聲技術的發明。中國70年代開始了計劃生育政策,超聲技術令人遺憾的被用來檢測性別,重男輕女觀念使得近40年來數以百萬計的女性胎兒被流產。在這個國家,男性比女性多20%。

空調與小布什

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空調:小布什是一位冷酷的總統

只有一個問題,為什麼小布什能夠贏得競選?答案卻可能是空調的發明和廣泛使用,使退休的佔統治地位的共和黨人潮水般地湧入原來多曬炎熱不宜居住的南方州。上世紀20年代之前,這些南方州原來是民主黨的大本營,空調的發明使得炎熱的南方州對於新來的移民來說變得適宜居住了。佛羅里達州人口已經由100萬增長到了1000萬。這些移民就可能成為小布什的選民。這個就不太酷了。

伽利略和衛星導航

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“前方請調頭” ,伽利略才不會管這些

伽利略小的時候經常去教堂做禮拜。1583年,他在當地的天主教堂觀察到燈具的搖擺,這是全球衛星定位的開端。通過燈具規律性的搖擺現象,發明了精確的時鐘並提高了時間的準確性,替代了當時的日冕一類的計時裝置。今天我們的原子鐘通過一些衛星來定位。這使我們的智慧手機有了偉大的GPS功能,同時GPS也可能導航汽車進入死路、翻入深溝甚至懸崖。謝謝伽利略。

氣燈和傳奇吉它手

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吉米·亨德里克——搖滾音樂史上最偉大的電吉它手

吉米·亨德里克斯(Jimi Hendrix)和齊柏林樂隊(Led Zeppelin)是音樂傳奇,他們的標誌是泛音失真電吉它,實際上他們要感謝氣燈。

發明人Lee de Forest通過一個實驗發現燈焰可以隨著改變聲波,隨之發明了真空管裝置——可以放大聲音訊號。擴音器用途廣泛,不管好的還是壞的用途。儘管擴音器廣泛在運用在1960年代的美國人權運動和遊行示威活動,同時也幫助了1920~1930年代的希特勒在紐倫堡納粹集會上發表演說。但音樂家們在1950年代發現並運用了擴音器的泛音失真功能,電吉它的黃金年代來臨了。

閱讀挽救幾十億人的生命

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Johannes Gutenberg:也為太空行走做出了貢獻

發明印刷出版術之後幾十億人的生命被挽救了,不是因為500年前醫學書籍的貢獻,而是因為15世紀的Johannes Gutenberg的發明。由於當時歐洲的閱讀用眼鏡的增長需求,他改良了光學鏡片。有了光學鏡片,科學家發現人體是由細胞組成的,經常受到微小有機物的攻擊。

當然光學鏡片也成就瞭望遠鏡的發明,人類可以探索廣闊宇宙,並在500年後實現太空行走。

虛榮心產生了現代的自拍

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難以致信的是,15世紀鏡子的發明演變為了21世紀的自拍困擾,同時也多少幫助了中世紀的文藝復興。用手機自拍是新事物,古代畫家通過反光的水面或者餐具來完成自畫像,但是通過在玻璃上覆蓋一薄層金屬製作鏡子,使得人們可以第一次清晰地看到自己。這個決定性的小發明引發了諸如達芬奇和米開朗琪羅創作偉大的藝術作品。直到現在我們仍然自拍不停。

[人一 via Mirror]

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