企鵝的味覺很差,反正低溫環境吃魚也沒什麼味道

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企鵝的味覺很差,反正低溫環境吃魚也沒什麼味道
企鵝應該是很愛吃魚的,但貌似它們嘗不出味道。

密歇根大學的研究人員分析了五種不同種類企鵝的基因資料,發現所有這些企鵝都缺少三種味覺(共五個)。研究者張建之告訴BBC說:“根據基因資料,企鵝只有酸和鹹的味覺,但已經失去了甜,鮮,和苦的味覺。這些企鵝很可能在幾億年的進化中喪失了這些味覺。”

張建之教授說在這一項缺陷上,企鵝是獨一無二的。他告訴HuffPost說:“沒有鳥類被發現失去了三種味覺。據我們所知,多數鳥類是有鮮味和苦味的味覺受體基因的。”但是,大多數鳥沒有甜味的味覺。

企鵝們不能嚐出是鮮味或者說是好吃的肉味,因此企鵝們(同時也認為它們舌頭上沒有味蕾)很可能嘗不出海鮮的味道。

張建之教授在一場新聞釋出會上說:“因為企鵝吃魚,所以你可能覺得它們需要鮮味受體基因,但是因為某種原因,它們沒有這種基因。這一發現是非常令人驚訝的,我們沒有對此完美的解釋,但是我們有一些猜測。”

研究者們推測企鵝所處的寒冷的環境可能在這一味覺變化中起著一定作用,因為甜味,鮮味,苦味在低溫中功能較弱。

雖然肉食動物不能嚐出肉的味道很奇怪,但在解剖學和感官層面考慮企鵝的味覺功能減弱這件事,研究人員表示,對鳥而言,缺少味覺不是什麼大不了的事——企鵝吃東西根本不咀嚼。

張建之說:“企鵝會把食物整個吞下去以及它們舌頭的結構和功能都顯示企鵝不需要味覺,儘管現在還不清楚這些特徵是企鵝失去味覺的原因還是結果。”

[mayan via huffingtonpost]

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