我們能醒多久?

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我們能醒多久?

據推算,假如你能活到78歲,那麼你這輩子總共看了9年電視,開了4年車,蹲了92天廁所,做了48天的愛。而你睡覺的時間,則大約為25年。那麼我們能醒多久呢?不睡覺的後果是什麼?

任何打算試試不睡覺的健康個體都發現他們很難做到不睡覺。芝加哥大學的助教Erin Hanlon說:“睡覺的渴望實在太強烈,它能夠代替吃飯的渴望。不管你再怎麼努力醒著,你的大腦都會陷入沉睡。”

為何我們要睡覺

為何睡覺的慾望如此強烈,這至今仍是個謎。不過有研究顯示規律且充足的睡眠能幫助身體康復、提高免疫力和加快身體代謝等等,因此我們大睡一覺之後通常會感覺通體舒暢。

另一方面,睡眠不足與糖尿病、心臟病、肥胖和抑鬱等疾病有關。因此當我們熬夜的時候,會發現我們缺乏能量、四肢無力,眼皮也沉重得睜不開。當我們繼續熬夜的時候,我們的注意力和短期記憶力都會下降。

如果我們忽視這些副作用,整天都不睡,我們的精神就會失常。我們會變得喜怒無常,有妄想症,看到不存在的東西。

許多研究表明睡眠不足會導致身體不好。血液中的腎上腺素和皮質醇這類壓力荷爾蒙會增加,從而提高了血壓。與此同時,人體還會出現心律不齊的情況,還會動搖人體免疫系統。睡眠不足的人常常感到焦慮,患病的風險也大大增加。

不過睡眠不足造成的損失並非永久性損傷。

我們能醒多久?

如果永遠無法入睡

但如果從未睡著過會發生什麼事呢?一種罕見的、名為致死性家族性失眠症(FFI)的基因疾病能告訴我們極度失眠的後果。

全世界範圍內,只有四十戶人家含有會患上FFI的基因。單個基因導致神經系統中的蛋白質錯誤地摺疊形成了朊病毒,從而失去了它們的正常功能。朊病毒在神經組織中凝結成塊,殺死了神經組織,在大腦中形成了瑞士起司那樣的洞。FFI患者受影響最大的部位是丘腦,這個大腦深處的部位控制著人們的睡眠。因此FFI患者會失眠。

但缺覺並不是FFI致死的原因,因為FFI會導致大腦大面積損傷。相關動物失眠實驗也證明,睡眠不足並不足以致死,但會影響它們的敏捷性。

20世紀80年代芝加哥大學的Allan Rechtschaffen曾做過一項實驗,他將老鼠放在嘈雜的環境中。只要老鼠試著打瞌睡,它的腦電波就會發生變化,音樂就會響起,老鼠也會被推往水中。這促使老鼠不得不一直醒著。

受到這種待遇的老鼠在一個月後都死了,原因不明。在實驗過程中,這些老鼠的體溫都失常了,胃口增加但體重下降了。不過老鼠的死因是壓力過大還是睡眠不足仍有待商榷。

那麼,我們可以醒多久

上述可能會打消人們嘗試不睡覺的極限,但問題仍然存在:我們究竟能保持清醒多久?1964年,在一個科學專案中,加利福尼亞州聖地亞哥市17歲高中生Randy Gardner曾264小時沒睡覺(11天)。1977年,一名英國女性在一張搖擺椅上連續搖晃了18天,贏得了相關比賽。

考慮到人們睡眠不足可能給身體帶來的傷害,吉尼斯世界記錄叢書在十年前就不再記錄人們最多能醒多長時間了。

[肌肉桃 via BBC]

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