走,上月球採礦去

類別: 新奇

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加州山景城一家公司計劃明年向月球發射首臺商用機器人太空飛行器,該公司向開採月球又邁進了一步。今年早些時候,該公司成為首家登月著陸艙成功測試的公司。

公司創始人和主席表示他們公司的 Moon Expres2016年就將發射升空。Moon Expres的測試在加州肯尼迪航天中心進行,測試得到了來自NASA的數位工程師的支援。

NASA的月球商用扶持計劃Catalyst的目的就是刺激美國公司抵達月球並挖掘月球豐富的資源。除了Moon Express專案以外,NASA還在和匹茲堡Astrobotic Technologies以及加州莫哈維的Masten Space Systems合作開發商用機器人飛行器。

Jain說他們最近簽訂了一份合同,將用Moon Express專案接管卡納維拉爾角36號發射複合體。這棟具有歷史意義的發射裝置將用於Moon Express的著陸器開發和飛行測試。

月球有豐富的金、鈷、鐵、鈀、鉑、鎢和氦-3(一種用於未來核聚變反應堆,能夠提供【無放射性廢料清潔核能】的原料)。

Jain說技術的發展讓以前想也不敢想的事情成為了可能。今年1月Moon Express贏得了Google Lunar X Prize 100萬美元獎金。

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Jain表示Moon Express專案正在太空中心對月球著陸器進行一系列測試,著陸器大概只有咖啡桌大小。今年早些時候團隊將著陸器拴在某臺起重機上測試控制系統,之所以要拴在起重機上,Jain說是不想完全失控傷到人。三月底公司將進行完全自由飛行測試,到時就不拴帶了。屆時著陸器將從發射架上起飛,上升並側向飛行,然後回到發射架上。

一旦所有測試全部成功完成,MX-1號著陸器就可以開始月球之旅。目前最為可行的方案是將其和衛星捆綁送入低空地球軌道,此時MX-1開啟自己的火箭推進裝置,從軌道上發射進入月球軌道並著陸。

著陸器的首個任務是一趟單程旅行,意思是說公司沒有打算回收。

Jain說未來15-20年內,月球可能會成為去探索其它行星的中轉站,他說第二次或第三次發射任務可能就會帶回一些月球上的稀有金屬、礦物甚至是月球岩石。

[王大發財 via CNBC]

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