我們想要的,難道就是外星人想要的麼?

類別: 新奇

我們想要的,難道就是外星人想要的麼?

賓夕法尼亞州立大學的天文學家最近公佈了一份研究,他們在大約10萬個星系裡找了找,並沒有找到任何超大外星帝國存在的明顯證據。

乍一看這個發現非常讓人吃驚,因為我們們的宇宙已經130多億年,這麼長的時間足夠少數外星種族建立跨星系的超級帝國。那麼是不是壓根就沒有外星人?我們是不是這部分宇宙中腦力最強的存在?方圓5000萬光年以內根本沒有克林貢人?

我們先來看看賓夕法尼亞州立大學的好傢伙們是怎麼進行研究的。他們用NASA的WISE空間望遠鏡測量了來自這些星系的紅外線。溫暖,有熱量的東西都能發出紅外線。

根據熱力學第二定律,任何形式的做功最後都能產生熱量。使用能量的過程就要排餘熱,也就是說,所有過程都會排出熱量。即便是電腦硬碟寫入1位元資料也要產生一定的熱量,刪除也一樣。

那麼有熱的地方就有紅外線,所以賓夕法尼亞州立大學的天文學家就在星系裡尋找遠遠超過尋常水平的紅外線。如果存在這種超水平紅外線,就暗示存在第三類文明——所有文明裡最強的文明——能夠利用整個星系裡所有的能源過著究極高階生活方式的文明。這個文明的所有活動都將產生驚人的餘熱,這些天文學家找的就是這些餘熱。

結果他們沒有發現任何可以匹敵單個星系內所有恆星輻射出的光能總和的巨大熱能,但是,等等,這是什麼意思?

我們先來看一些數字,首先如果將任何一個典型星系內所有恆星發出的光相疊加,大概是太陽的100億倍左右,功率約合4×10^36瓦特。所以賓夕法尼亞州立大學尋找的是能夠產生那麼多能量餘熱的星系。

我們目前知道的是和銀河系類似的星系,每個最多能有1000億顆適宜居住的行星。假設每顆適合生命居住的行星上都存在高階文明,那麼光是一個星系要吸引賓夕法尼亞州立大學的研究人員的注意,每個行星要燒掉所有智人至今為止用掉的所有能量的1萬億倍才行——想想人類目前用在照明、加熱、交通、戰爭和其他娛樂活動上的能量吧。

要產生這麼多能量需要很多努力,而且很明顯這些外星超級文明一定和人類文明大不相同。也許他們星系的每顆行星上居住著地球人口萬億倍的生命,或者,也有可能他們的生活方式比我們的奢華揮霍一萬億倍。但是兩種方案中的哪一種都不是很有道理。

高等外星生命和達斯維達爵士想到一塊去了,高度成熟的文明會幹這?光是維繫一個10萬光年大小的帝國已經很不容易了,其中最重要的就是火箭和無線電的極限速度。

除此以外,過去幾十年人類已經在開拓微小領域,意識到更小比更大好處更多。物理學家費曼在談到物質的尺度時說過:“底下的空間還很多呢。”

我們還容易相信巨大地外生命會不屈不撓增加人均能量用量,但是也有可能實際情況是外星科技對能源的利用非常高效,能源使用量不會持續爬升。

換句話說,高度先進的文明意味著更多物質去消耗更多能量,這種看法很可能只是人本位的偏見。順便再說一點,賓夕法尼亞州立大學研究將某種型別的文明的存在排除在外,但是這並不限制無數多其他型別的地外文明存在的可能性。這些10萬個星系中絕對可能存在智慧形態——無論是生物生命還是人造物——他們也許用不著特別極端的能源量,也能過得好好的。

所以我們在宇宙中可能還是有很多夥伴,我們人類——智人1.0版本後的20萬年後的我們今天喜歡的東西,如果我們已經能夠殖民整個銀河系了,到那天看來絕對很傻很離奇。《星球大戰》代表的是今天的我們對未來的看法,不一定是我們的後人或者其他種族的看法。

我建議保留這種觀點:宇宙中除了我們以外,被我們稱作外星人的生物,之所以叫外星人,說明他們和我們不一樣。

[王大發財 via Huffington Post]

我們想要的,難道就是外星人想要的麼?原文請看這裡