山的形狀你知道麼?

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山的形狀你知道麼?

山是什麼形狀的?我們一直被教說山或多或少都是圓錐形的,一堆呈斜坡的土,尖角永遠朝向天空。在一張紙上畫山也就是畫兩根靠在一起的斜線,頂多再造上面加點積雪,多簡單。

想象一下,山(比如珠穆朗瑪峰)在你腦海中是不是可能會呈現這個樣子:

山的形狀你知道麼?

但是最新一項研究發現,山的形狀其實比這複雜多了。每座山到達高峰時可能都會很尖,但是在它一點點往上的時候有可能會變平成為高原或者在某個部分坡度較小而靠近山頂時突然一下變得坡很陡。通過分析山脈隨著海拔增加山區產生的變化,普林斯頓大學博士在讀生Paul Elsen和他的同伴Morgan Tingley發現山脈的四種不同形狀,而且他們還發現傳統的金字塔形狀符合阿爾卑斯山的規律,不過這只是眾多山峰中的少數。

Elsen最開始思考山的形狀是一次在印度境內徒步行走喜馬拉雅山的時候,當時他在做鳥類生物多樣性研究。他說:“我徒步行走在這些陡峭的山坡上,走到頂部的時候突然出現了廣闊的高地,雖然還有像珠穆朗瑪峰一樣的三角形山峰存在。但是你也能在高原上看到一樣的景緻,它們的海拔也一樣很高。”

Elsen開始想,這些高原打破了人們對山峰越往上越尖的簡單想法,它們在海拔比較高的地方角度反而還變得更緩,坡不那麼陡。當他重新來到山下補給時,他開始分析地形資料,從他開始做生物多樣性研究的地方開始再去全球十大最廣的高山。

即使在最開始的小樣本里面,他也看到了三種不同的山脈走勢,最後在他們分析了182個山脈並劃出了4類(包括在海拔增加時面積增大的):鑽石型、金字塔型、倒金字塔型和沙漏型。總共有超過三分之二的山脈不符合“生態與自然的首要假設”,即隨著海拔升高山的面積減少。

山的形狀你知道麼?

山峰往上增高的方式是有不同的。最常見的是鑽石型的,一開始面積是隨海拔升高而增加,但是大概在半山腰的時候又開始向山頂聚攏。落基山脈就是鑽石型的。

山的形狀你知道麼?

大約有1/4的山脈呈沙漏型,它們在山頂是廣闊、平坦的但是在那之前會有一段很陡的坡。喜馬拉雅山脈就符合這一模式:

山的形狀你知道麼?

不那麼常見的就是倒金字塔型,它們會在海拔升高的時候越來越不陡。我國崑崙山就是一個例子。

山的形狀你知道麼?

略少於三分之一的山脈遵循大家認為的金字塔型增長模式,阿爾卑斯山就是這樣的。

山的形狀你知道麼?

被這些山脈生長模式影響最大的就是生存在上面的動物,因為那會影響山上的氣候。因為全球變暖,生存在各生態位的物種估計會整體往海拔高的地方移動以追求它們喜歡的溫度。理論上說,沒有推力在推著山脈往上升,而是往上爬的生物在沒有別的更高海拔區域可去時死亡留在那的殘骸堆積起來的。

不過Elsen的研究表明,有些物種向上移動可能會有更大優勢,它們的活動區域反而可能變大了。他說:“只擁有可供使用的土地面積並不一定表示你會過得更好,你可能會遇上不適合的土地,那裡可能會有新的物種和你競爭。但是,如果你有更大的生存空間,將會沖淡其他可能存在的威脅。”瞭解哪些動物會移動到更廣的地方而哪些動物將面臨瓶頸,能幫助一些囊中羞澀的自然資源保護者將有限的資金集中在最瀕臨危險的地區和物種。而對於我們普通人來說,這個新資訊就沒那麼多跟生存活死亡相關的後果可言,只是說我們必須重新想象自己想要攀登的山是什麼樣子的。

[小笨 via AtlasObscura]

山的形狀你知道麼?原文請看這裡

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