我的上一個安卓應用銷售業績,以及為什麼你應該開發自己的移動應用

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我開發安卓應用並在安卓市場上銷售,掙了一大筆錢,最高時每月5萬7千美元(請看下面的圖表)。最終,銷售量下滑,但這種扶搖直上的感覺還是很爽快的——只是太短暫。銷量回落後,我轉身開啟了一個新的創業,ZenPayroll,想以此獲得同樣的快感並持續時間更長。如果你想知道創業是什麼感覺,但不想去花數年時間和所有積蓄去體驗,做一個移動應用是個不錯的選擇,它能讓你低成本、快速的品嚐到創業是什麼滋味,或不是什麼滋味。

2008年,我從YCombinator投資公司拿到了1萬5千美元,開始開發Picwing。我們開發了一些硬體,隨後重點是軟體,這個業務我們經營了2年多。那是我和我的合夥人的一段辛苦磨練的經歷,一年多的流汗、流血及流淚,換來的只是一點點的小成功。但最終,我們在經驗上卻獲得堅實的回報。在一次併購後,我最終選擇離開,我計劃去開發並銷售安卓應用。我是這樣想的,相對於Picwing——讓我花了2年時間,我可以在幾個月裡開發出一個安卓應用。

我的設想證明是正確的。相對於開創業公司,我開發安卓應用的過程要快的多。我真正的開始是寫一個小的、叫做Car Locator的簡單應用,大概是2009年8月。2個月後我就釋出了它,我通過2009年9月的一篇叫做I was making enough money to pay for my lunch的部落格好好宣傳了一下。銷售業績的起飛真正開始於2010年3月。你也知道,當時安卓還是一個很小的平臺,很多人都在質疑它如何跟iPhone app store競爭,所以,當我分享了success story of making $13,000/month in app sales故事後,很多人都感到吃驚和欣喜。這個故事迅速風傳進各這科技社群,Car Locator這個應用成為各種雜誌、電臺、部落格、甚至Verizon TV的報導重點。所有的這一切只用了6個月。因為安卓平臺在發展,所以我也乘勢繼續開發和釋出了新的應用。在安卓市場賣出每月5萬7千美元的銷售額時我的事業達到了頂峰。

我的整個安卓應用市場經歷讓我收入頗豐。看著這些銷售數字一週高過一週,我盤算如何能讓這一切一直持續下去。在很多方面,安卓應用跟之前的Picwing創業都很相似,有起有伏,不同的是週期按周算,還是按月、年算。

事情都是這樣,起的快,落的也快。我的安卓業務也不例外。有趣的是一個安卓應用的繁榮期總不超過12個月,我在想,如何能讓它們更長久些。

Richard Foster的書,Creative Destruction,顯示財富500強的公司平均壽命是15年左右。我怎麼能祈望我的安卓應用能持續15年呢!不幸的是,因為官方的安卓應用評級——目的是激勵開發人員推出“新的和有價值”的應用——成功的應用的生命期變得更短,也就12月左右。

我也逃不過此劫

開發移動應用就跟做普通的創業公司一樣,比如Picwing,只是從開始到結束的生命期嚴重縮水。你投資的金額也相當很少,所以,潛在的回報也是這樣,但我認為,這其中的很多經驗和教訓是在Picwing需要花數年才能學到的。很多第一才創業的人通常會失敗——問題是,如果要失敗,最快的失敗會最快的獲得經驗。移動應用開發是一個很好的方法讓創業者去體驗第一次創業的感覺,而不必冒著損失大量金錢和時間的風險。

如果有一天你想跳入創業者的行列,在行動前你會十分好奇創業的感覺,我強烈的建議你去開發一個移動應用作為創業。你會從中學到大部分的經驗——好的和不好的——在很短的時間裡。如果你喜歡這段經歷,你可能就應該開一個真的創業公司。

ZenPayroll是我過去兩年創業的高潮,也許是我這輩子最優秀的成績。我希望每天都能開發出一些新東西,用它們來服務客戶。但同時,我會經常充滿感激和自豪的回顧在這2年的經歷中學到的東西。

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