如果能克隆猛獁象,是否就可以復活這個物種?

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如果能克隆猛獁象,是否就可以復活這個物種?

距離經典影片“侏羅紀公園”上映已經過去快20年,這根科學家們掌握克隆技術的時間幾乎一樣長。

那麼問題來了,小迅猛龍會在哪裡?

在俄羅斯,這裡早已建造了為猛獁象準備的公園,科學家們揚言這只是時間的問題,他們遲早能讓真正的猛獁象享受這裡的環境。但是,為什麼他們執著於復活這些早已滅絕千年的物種?

進化生物學家Beth Shapiro在他的新書“The Science of De-Extinction”中闡述了這個問題。Shapiro說復活這些物種是有種種原因的,具體原因可以從“解決科學困惑”到增加“生物多樣性”一直列下去。有一個可能的理由:修復生態系統。

如Shapiro所說,作為體型最大的食草動物,猛獁象在它們的生態系統中可能扮演著很重要的角色。從目前他們在西伯利亞取得的工作進展來看,增加和保護食草動物有利於生態系統中草原群落的生成和再生,如今的西伯利亞的草原群落生存困難。

Shapiro解釋道科學技術真的可能復活這個物種,這過程中完全不涉及克隆技術。同樣她認為該技術可以更好地用於其他專案。首先他們要解決三個問題:

1. 科學家們找到猛獁象的DNA的方式
猛獁象的DNA儲存在它的骨頭,皮膚,牙齒毛髮以及從已融化的西伯利亞凍土中發掘出來的猛獁象化石。

但是DNA可能不會很好的儲存於這些東西里。如果科學家從活物中提取DNA,他們能夠分離出完整的DNA。但是從猛獁骨頭中提取的DNA則會是破碎的片段,而且它們被極度破壞。這就是科學家們為什麼無法克隆出猛獁象,因為克隆學是精密的過程,他們需要活的細胞。

2. 可以用其他技術復活猛獁象
任何想要通過到野外獲得活的猛獁細胞的人都會敗興而歸,但是還有另一種方法:在實驗室中重組編輯大象的基因序列。通過使用最新的基因重組技術,將大象的基因更換成猛獁象的版本,科學家們認為最重要的是讓這個新物種的行為更像一隻猛獁,而不是一隻大象。

3. 這項技術是否能夠應用,後果如何
在科學家們弄清楚大象被圈養時的心理和生理的變化之前,這種囚禁行為不應該發生,更不用說用來克隆猛獁象。如果把所有東西都放在一邊,Shapiro並不想看到猛獁象復活:因為不可能製造兩個一個百分之百相似的物種。但是如果我們把這項技術用來拯救大象會怎麼樣?

如果這項技術被用來使大象更好地適應寒冷的環境,就像猛獁生存的環境一樣。這樣人們就可以為象群的生存騰出更多空間。猛獁和大象幾乎擁有百分之99相似基因程度,與其在這裡討論如何修改那幾個不同的基因,還不如改造大象使其適應寒冷的環境。Shapiro堅持認為她在討論的是大象的保護問題。

4. 關於轉基因大象的風險
我們並不知道一旦我們開始踏足修改基因程式碼創造新物種時會發生什麼,但是我們並不畏懼。針對一些非常具體的,我們瞭解的基因,我們知道怎樣修改才是最自然。

Shapiro認為使用這些技術的關鍵在於如何保護如今還生存的物種:也許我們可以利用這些技術給它們一點遺傳的助推器,幫助它們對抗可能殺死它們的疾病。也許我們遭受著批評和質疑,但我堅信我們不應該因為恐懼而忽略這項強力武器在面對現今挑戰時發揮的作用。

[窮酸少年 via NPR]

如果能克隆猛獁象,是否就可以復活這個物種?原文請看這裡

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