灰熊是如何交配的

類別: 新奇

灰熊是如何交配的

上個星期,在阿拉斯加卡特邁國家公園的人們看到了他們不曾想過的一幕:整整兩分鐘不間斷的灰熊的交配。

雖然有點尷尬,但實際上它們可以一直幹上一個鐘頭。另外灰熊的交配效率很高,交配後的雌性灰熊有很大機率懷孕,因為雄性灰熊能誘使雌性灰熊排卵,而這可能得歸功於雄性灰熊的6.5英寸(16.5公分)長的帶骨鉛筆,這根鉛筆可以強烈地刺激雌性灰熊的子宮頸(如下圖)。

灰熊是如何交配的

雌性灰熊直到冬天時才會生出小灰熊,有時甚至得到次年一、二月。你可能會認為這麼巨大的動物的幼崽也會很大,然而你錯了:新生灰熊十分迷你,它們的體重不到一磅(0.45千克),眼睛緊閉並且不能順利地爬行。而這可能是灰熊最有利的繁殖技巧之一,儘管灰熊幼崽出生與雌性灰熊受精相距有9個月,但實際上,灰熊寶寶在出生前6到8周才開始發育。這是因為灰熊媽媽在5到11月之間,讓灰熊受精卵在子宮內處於假死狀態。而這一過程被稱為延遲著床,其原理是:雌雄灰熊間的交配使雌性灰熊排卵,如果灰熊卵子受精了,受精卵便開始發育,並朝子宮移動。但是當受精卵一到子宮,雌性灰熊就會限制其發育,並使受精卵漂浮在它的子宮裡面。而雌性灰熊自己,則利用夏季與秋季將自己養肥。到了深秋,雌性灰熊再啟用受精卵,讓它們著床,繼續發育。

那麼灰熊為什麼要進化出這種複雜的生殖模式呢?生物學家認為:這可能是一種讓母熊與幼崽熬過冬天的一個策略。雌性灰熊將受精卵“凍結”後,就擁有了更多時間來覓食,增加體重且沒有懷孕的負擔。通過延遲受精卵著床,雌性灰熊最大程度減少了幼崽發育時對骨骼和肌肉的負擔,取而代之,它可以在幼崽出生後將儲存的脂肪轉化為熊奶,這也是通常肥一些的雌性灰熊會比瘦一些的雌性灰熊早生幼崽的原因之一。而且,像這樣讓幼崽在冬季出生,早春離開巢穴,幼崽們便擁有三個季節的時間增加自己的體重,以面對下一個冬天。

[臥月眠海 via gizmodo]

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