在外層空間發現巨大的無形等離子管

類別: 新奇

在天體物理學領域,關於這一發現最初遭到了很大程度上的懷疑,但悉尼大學本科學生,23歲的Cleo Loi證明了這種現象的存在。

在西澳大利亞內陸通過使用射電望遠鏡去觀測3D空間,Loi證明了地球的大氣層是嵌入了這些奇形怪狀的管狀等離子體結構,這些複雜的多層管道是因為大氣層被陽光電離產生的。 “60多年來,科學家們相信這些結構存在,但這次卻是首次成像,我們提供了視覺證據表明它們真的在那裡。”

“我們在地面以上大約600千米處測到了它們的位置,位於電離層,而且似乎繼續向上進入等離子層。在中氣層附近結束,然後是過渡到外層空間的等離子體。我們看見天空中有一個引人注目的模型,高密度等離子體條和低密度等離子體條整齊的相間分佈。這種模型慢慢移動,與地球的磁場線完美對齊,就像極光一般。”

“我們意識到我們可能有了重大發現。”
在外層空間發現巨大的無形等離子管

這項突破是Loi在使用遠端望遠鏡——陣列望遠鏡(Murchison Widefield Array),以新方法對映天空時發現的。通過分離從東邊瓷片到西邊瓷片的訊號,天文學家讓MWA(在9平方公里的沙漠分佈著128塊的天線瓷磚)可以看到3D影象。

Loi說:“這就像把望遠鏡變成一雙眼睛,我們可以檢視這些結構的三維特性,觀測它們移動。我們能夠測量它們之間的間距、離地面高度和陡峭的傾斜。這在以前是從來沒有的,是一項非常激動人心的新技術。”

她說她的研究最初是基於不完美的望遠鏡影象。“其他人從未見過這種型別的東西,之前也沒有人研究過這樣的資料。很多人都認為是成像的問題,這沒有什麼值得興奮的。但是,我想我可能是作為一個學生,有點固執、感到很好奇,所以很困惑。 我想知道究竟發生了什麼,為什麼每個人都堅信這是別的什麼東西。”

“我們發現電離層中的電離模式相當的結構化。它們在這些管狀結構中與地球磁場相契合,而且可以自行移動”
在外層空間發現巨大的無形等離子管

Loi表示目前等離子體漂移管可能會扭曲天文資料,特別是衛星導航系統。這可能意味著我們需要重新考慮我們對星系、恆星和氣體的運動和這些天體是什麼樣的思考了。

Loi的導師Tara Murphy說她的研究相當振奮人心,他是悉尼大學物理學院博士也是CAASTRO(澳大利亞天體物理中心研究理事會)的一員:“Cleo值得讚揚,她不僅發現了這個,也說服了科學界的其他人士。作為一名本科生,在此之前沒有相關的背景,真的是一個令人印象深刻的成就。”

“她的許多合作者在第一次看到資料時,都認為結果是“好得令人難以置信”,觀察過程中不知怎麼結果有出錯。但是在接下來的幾個月裡,Cleo設法說服了他們,等離子管是真實存在的,科學很有趣。”

[楊二姐 via advocate]

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