第一種能用語言交流的動物竟然是它

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第一種能用語言交流的動物竟然是它

一種原產自澳大利亞的群居鳥類竟能用一種簡單的語言同彼此溝通,這是人類已知的第一種除人類之外能用語言溝通的動物。

科學家研究慄冠彎嘴鶥發出的聲音之後,發現一些對於某隻慄冠彎嘴鶥來說毫無意義的叫聲,結合之後會給該種類的其它鳥傳遞出特定資訊。

雖然人類已經知道鳥鳴擁有不同含義,但科學家們至今才得以確定鳥類能將不同叫聲結合起來傳遞出特定資訊,就像人類所說的單個詞語或句子一樣。

瑞士蘇黎世大學的Simon Townsend是該研究的一名共同作者,他們的研究發表在《公共圖書館生物學》網上期刊上。他說:“這是人類第一次發現除了人類之外,還有生物能將毫無意義的元素重新排列表達出新的含義。雖然兩隻慄冠彎嘴鶥之間的叫聲在結構上非常相似,但實際上這些叫聲傳達的是完全不同的行為資訊,而聽取該資訊的慄冠彎嘴鶥能明白叫聲中的資訊。”

實驗中的慄冠彎嘴鶥會重複使用“A”和“B”這兩種聲音,它們出現的順序不同。當它們發出飛行的召喚時會用“B”;當它們給幼崽餵食時,會用“BAB”。

將這兩種叫聲人為地拼接在一起之後,用錄音播放給慄冠彎嘴鶥聽,結果聽到這些聲音的慄冠彎嘴鶥會被它們聽到的“AB”或者“BAB”叫聲影響。

研究的主要作者、來自蘇黎世的Sabrina Engesser表示:“雖然曾有研究指出動物,尤其是鳥類,能夠將不同聲音串成一首複雜的歌,但這些歌聲均缺乏具體含義,改變歌聲中某些叫聲並不會影響其整體含義。相比大部分鳴鳥而言,慄冠彎嘴鶥並不唱歌。相反它的整體叫聲由許多差異較小的聲音組成。”

來自英國埃克塞特大學的Andy Russell教授自2004年起就在研究慄冠彎嘴鶥,他說:“我們認為慄冠彎嘴鶥也許能選擇重新組合叫聲來表達新的含義,畢竟將兩種聲音組合起來比發出一種新的聲音更快。”

[肌肉桃 via independent]

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