能製造新抗生素的細菌搏擊俱樂部

類別: 新奇

能製造新抗生素的細菌搏擊俱樂部

如果人類不能駕馭細菌,就永遠不知道如何清楚可能對人體有危害的細菌,細菌也不是吃白飯的,被攻擊的細菌能夠釋放出一種特殊的生物製劑,專門用於消滅攻擊自己的東西。範德堡大學的研究人員發現了一種黑吃黑,讓細菌揍細菌的方法。細菌在和彼此抗爭的過程中釋放的化學物質可以用於研發新型抗抗生素,研製最新療法。

細菌和其它生命體一樣由DNA控制發育和繁殖。細菌的DNA同時也攜帶有合成次級代謝產物的遺傳資訊,次級代謝產物和細菌生長沒有直接關係,但細菌要想活命卻離不開次級代謝產物。次級代謝產物可以幫助細菌抵抗進攻,而且僅僅在遭受攻擊時才合成。這些化合物效果非常明顯,我們今天所廣泛用的許多抗生素甚至是抗癌藥物都是從細菌分泌的次級代謝產物衍化而來。以前人們能夠發現這些化學制劑都是偶得,只有細菌製造出這些化學物質,研究人員才有機會偶然遇上。

現在範德堡大學的研究人員希望舉辦細菌籠中格鬥,強迫它們為了生存互相攻擊,被逼上絕路的細菌們玩命剋死彼此,研究人員在一旁玩命提取次級代謝產物。研究人員讓擬諾卡氏菌輪番對抗四種不同細菌,通過使用一種特殊分析技術對最後的培養基進行分析,研究人員在培養基中發現了大量的化學物質,這是單獨培養兩種細菌絕無法達到的數量,說明細菌已經產生了次級代謝產物。在此過程中他們發現了一種具有抗癌作用的化合物。

將不同種類的細菌兩兩對抗,研究人員能夠發現更多新型抗生素,在病原體獲得越來越高抗藥性的情況下,新型抗生素的需求非常高。研究作者John McLean說過去他們用了許多種方法使細菌製造次級代謝產物,以前的方法使用抗生素和稀土,在所有方法中細菌搏擊是目前他們已知效果最好的。

[王大發財 via Popsci]

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