這傢伙靠賣寵物石賺了幾百萬

類別: 新奇

Gary Ross Dahl在年初去世了,享年78歲,人們將會永遠銘記他發明的“寵物石”,一種在70年代引起新式玩具熱潮的東西。這位傑出的推銷員原本以賣石頭為生,後來通過他那“不可思議的成功的營銷方案”獲得數百萬的收入。

儘管Dahl一開始從事廣告文案員,但他產生銷售寵物石的想法後,很快就成為一名企業家。這一切的開始是在70年代中期的一個晚上,他在加利福尼亞州洛斯蓋多斯的一間當地酒吧喝酒時想到的。在他周圍喝酒的人都在討論寵物,都在說寵物很難餵養、溜它們以及處理它們的糞便。

突然靈光一閃, Dahl對他們說,他的寵物沒有那些問題。“我有一塊寵物石。”他的說法引起人們強烈的迴應,藉此契機,他開始研究,最終造就了這筆生意。

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Dahl發現有兩個投資者,他們在參觀了一家建築材料商店後,每人各花了一美分購買了一盒光滑的墨西哥海灘石。他意識到需要將每塊石頭精心包裝,使它們的價值獲得更高的價值。經過大量的試驗和失敗後,他終於設計出一款時髦便攜的紙板盒,上面還有類似給“寵物”呼吸的孔。裡面有一張軟木屑鋪成的床,能讓石頭舒服地躺在裡面。

他還加了一本精美的說明手冊,這簡直就是神來之筆。這本小小的手冊包含了對寵物石的照料、餵養、和家庭訓練的操作指南。上面寫到,“如果你把它從盒子裡拿出來,它看起來會很興奮,如果你把它放在舊報紙上。”它能理解。“寵物石會很懂事,不需要你教它,它會乖乖地呆在紙上,直到你移動它。”

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正是這本無恥的手冊,引發了數百萬人的想象,以致於寵物石在全國火爆起來。Dahl選擇的時機非常好,寵物石的問世非常恰當。越南戰爭已經結束、水門事件剛剛開始。“許多壞訊息接踵而來。”他在1999年告訴《休斯頓紀事報》,“那時人們非常不安。這不是民族精神宣揚的最佳時機。我覺得寵物石只是一種讓人開心的東西。每個人都需要開心地笑,媒體也很樂意。”

寵物石在1975年聖誕節期間釋出後,Dahl掀起了一場媒體風暴,甚至出現在傳奇的《今夜秀》節目上。短短几個月內,就有150萬塊寵物石以每塊3.95美元售出,需求量比之前大大提高。“我兩隻耳朵都在接電話。”Dahl在2011年的一次採訪中回憶道,“我還讓我的員工假扮我去接聽電話。”當時的銷量非常驚人。Dahl後來搬進擁有游泳池的大房子,還把他的本田車換成了賓士車。

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但是他的成功沒有持續多久。正如《紐約時報》報導“他過於簡單的想法是導致失敗的原因。”儘管他為自己的產品註冊了商標,但他還是無法阻止其他人利用盒子賣石頭。有非常多的人盜取他的想法,有的甚至比他做的還要好。有一種週年紀念的石頭,上面印有美國國旗。有些人開始銷售標有大學學位的寵物石,學士的每塊3美元,博士的每塊10美元。Dahl的生意一落千丈。在70年代末,他被投資者起訴,最終被判決賠償他們一筆六位數的款項。

Dahl和他的妻子利用寵物石生意賺到的錢,在洛斯加託斯設計製造了一款帶有國家標誌的轎車。後來Dahl還是回到廣告行業,還在2001年出版了一本叫做《Advertising for Dummies》的書。他會因為寵物石而被人們牢牢記住。寵物石為他帶來了財富和名望,也讓他更加警惕周圍那些打他主意的發明家們。

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“我虧欠那些石頭狂熱者們一個解釋。”Dahl在1988年對美聯社說到。“有時候我會回想,如果我沒有做過這件事,我的生活是不是會變得簡單些。”他的妻子同意他的想法,說:“隨著時間的流逝,人們還會因為奇怪的想法想起他,期待著為他們創造出當年那麼成功的點子,他們實在是太愚蠢了。”

Dahl說,“我厭倦了這些該死的東西。”

[小松鼠 via odditycentral]

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