為什麼恐懼的尖叫讓人頭皮發麻

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不論是來自電視裡或是空蕩蕩的走廊,人們都絕對不會弄錯恐懼的叫聲。現在,科學家們發現了恐懼尖叫會讓我們頭皮發麻的原因,那就是這種聲音的特性與其他任何人類聲音都不同。這些獨一無二的特徵可以解釋為什麼我們的大腦能夠迅速辨認出尖叫並作出反應,並對新一代報警系統的設計有借鑑意義。

為什麼恐懼的尖叫讓人頭皮發麻

過去幾乎沒有對人類或動物恐懼尖叫的研究,演化生物學家Tecumseh Fitch說:“人們將過多的注意力放到了研究說話和唱歌上,而一直忽略了尖叫這種更加與生俱來的發聲。”

為了研究人類聲音的性質,不論是日常對話、公眾演講還是戲劇,科學家們通常都會利用幾種傳統的方法來將聲音視覺化。他們可以繪製出聲波的壓力曲線,或是看聲波頻率隨時間的變化。然而利用這些方法來研究尖叫,所得的結果就只有尖叫音量更大、音調更高,神經科學家David Poeppel說:“許多其他的聲音也具備這兩個特徵。”

Poeppel和同事們決定更細緻地對尖叫進行研究,採用了另一種分析方法,能在短時間內記錄聲音音量的變化快慢。科學家們用這種方法分析了來自電影、Youtube視訊以及志願者的正常說話和恐懼尖叫。結果顯示,正常說話的音量每秒變化小於5赫茲,也就是說基本維持同一音量,而尖叫的音量每秒的音量會迅速變化,程度從30到150赫茲不等。這種波動性讓尖叫聲具備了其他說話聲都沒有的“刺耳”性質。

為什麼恐懼的尖叫讓人頭皮發麻

Poeppel說:“原來尖叫具備一部分過去認為與人類交流不相關的音響範圍。”那麼為什麼尖叫聲會讓人脊背發涼呢?研究想租讓志願者們聽了經過調節的各種恐懼的尖叫和語句,結果顯示,尖叫越刺耳(音量變化越大),志願者就感覺越害怕。此外,在志願者聽聲音時,研究人員用功能核磁共振觀察了他們的大腦活動,發現越刺耳的尖叫對大腦杏仁體的刺激就越大,而這裡正式大腦的恐懼中樞。相比之下,其他大多數聲音一開始都只會啟用聽覺皮層。

Poeppel說:“如果讓人辨別聲源的位置,尖叫聲會讓他們的定位過程更加快速和準確,我們認為原因是大腦對尖叫聲有著獨特的反應。”他認為警報器開發人員可能已經發現了這一點,比如房間和車輛報警器的“刺耳”程度很高。“我覺得他們是想要製造一種非常難聽而能引起注意的聲音,而偶然發現了這種效應。”不過新的研究結果可以讓警報更有效。

Fitch表示,這些結果可以引出另一些問題,比如非人類靈長類和其他動物的恐懼和警報聲是否也具有相同的性質,這可以讓我們瞭解到大腦建立尖叫和恐懼聯絡的演化過程。Poeppel還說,他的團隊不僅希望研究其他動物的尖叫,還想要分析其他型別的尖叫,比如激動的尖叫或是運動比賽上的集體吼叫,以及人類嬰兒的尖叫,看看它們的特徵是否一樣,是否會啟用大腦的相同區域。

[Ivy via sciencemag]

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