黑猩猩的營養學:吃土補充礦物質

類別: 新奇

牛津大學發表在《公共科學圖書館·綜合》上的一項長期國際性研究表明:烏干達森林內的野生黑猩猩開始越來越多地食用黏土,以補充膳食中的礦物質。該論文描述了研究人員是如何在林內觀察到黑猩猩在黏土坑和白蟻丘處進食和飲水,他們推斷這種飲食轉變的部分原因可能是由於拉菲亞棕櫚樹的大面積破壞——黑猩猩本依靠著它們獲取礦物質。然而,更為主要的原因似乎是:除了迅速補充礦物質外,進食黏土還可以幫助它們消化食物及排毒。

黑猩猩的營養學:吃土補充礦物質

該項研究由牛津大學的生物人類學名譽教授Vernon Reynolds所領導,團隊裡的研究人員則來自各個其它大學。他們觀察到,黑猩猩會利用樹葉作為“黏土海綿”,將葉子放入黏土液中蘸過之後送入嘴內,再用舌頭將液體從中擠出。同時,它們還會用手指直接從地面上抓取黏土塊吃。

1990年,Reynolds教授在烏干達西部的Budongo森林內建造了保護站。自那以後,在此處所進行的黑猩猩研究便從未間斷過。

對黏土和白蟻丘土的分析表明,其多種礦物質的含量均很高,而黏土中的鋁含量則格外高——這是高嶺土的一種特徵,多種生物(包括人類)都會食用它以幫助消化和排毒。黑猩猩的飲食主要為水果和樹葉,其中丹寧酸含量很大;因而研究人員相信黏土可以幫助黑猩猩中和掉丹寧酸。對於Budongo本地的女人而言,懷孕期間飲用及食用林中的黏土水混合液來緩解胃病是很常見的。

據研究論文所說,黏土(如高嶺土)中還包含了鈉、鈣、鐵、鎂、鉀等多種元素,黑猩猩似乎發現了它們可以通過“黏土海綿”獲取這些營養——比起喝黏土水或直接食用地上的黏土,以這種方式進食能獲取更高濃度的礦物質。

2000年以前,黑猩猩以拉菲亞棕櫚樹為食比較常見;但2005年過後,這種現象開始減少,同時黏土進食開始增加。這種逐漸減少的棕櫚樹原本是黑猩猩重要的礦物質來源,現在則更多地被用於當地的菸草工業。Reynolds教授說道:

[蛋花 via sciencedaily]

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