美國將在10年內建成百億億次級超級電腦

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美國將在10年內建成百億億次級超級電腦

白宮剛於本週宣佈實施其“國家戰略計算機計劃”,以使美國在未來數十年內處於高效能運算領域的前沿,而其中的關鍵則是建造巨型百億億次級的超級電腦。美國政府表示這個能夠進行令人難以置信的超高速和超複雜運算的計算機將於10年內建成。

這項宣告出來的同時,科學家和技術專家們正面臨技術瓶頸,因為21世紀計算研究的需求在複雜性上急劇增強。當涉及到海量資料時,這個問題則更為突出——比如儲存和處理基因序列中涉及到的大量基因組資訊時,就需要容量極大的資料庫和極其高速的計算機。

那麼,什麼是百億億次級的超級計算機呢?超級計算機是根據其速度進行衡量的,具體應該是根據其每秒能做多少運算而定(每秒的“浮點型運算”個數)。美國意欲製造的這種超級計算機每秒能夠進行一百億億次的運算。我們可以來進行一個對比:現如今世界上絕大多數的計算機都是以每秒十億次級的運算量進行衡量的。

然而,它不僅僅關乎速度。《科學與技術》的顧問委員會主席總結道:大資料時代表明高效能運算現在必須有更廣的含義,不僅包括浮點運算次級,更涵蓋了其能力,例如高效地處理大量(且急速增長)的數值和非數值資料的能力。這表示美國政府那臺百億億次級的超級計算機不僅需要做到超高速,更要能夠管理和分析海量資料。

更強大的超級計算機可以在各方各面帶來益處,白宮列舉了這麼幾個例子:航空模擬中湍流和動態飛行環境的建模新方法、優化計算健康和基因組資料的方法、更聰明地教授人工智慧系統如何學習等。

[蛋花 via sciencealert]

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