我們為什麼喜歡聞臭的東西

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上週末,一朵名叫Trudy的屍花在加州大學植物園開放,超過1000人排隊體驗它奇臭無比的味道。這朵巨大的花聞起來像腐魚、汙水和屍體的混合味道,原本是為了吸引蒼蠅,不過同時吸引了大量遊客。

我們為什麼喜歡聞臭的東西

實際上,觀聞屍花的需求量巨大,以至於植物園爭相種植屍花。園丁們對它們悉心照料,希望能讓它們開出更多花。屍花最長每隔十年才開一次,但持續時間只有8-12小時,遊客通常都會因錯過最佳的賞花時間而感到失望。

那麼人們為什麼想要聞屍花呢?大家的反應通常都一樣——期待,試探性地聞一聞,然後因為噁心而面部表情扭曲,但所有人似乎都很享受這一過程。原來,這種行為稱為良性自虐(benign masochism)。

心理學家Paul Rozin在2013年描述了這種效應,他的團隊找到了29種人們邏輯上不應該喜歡但實際上卻很享受的活動。這其中的許多比較常見,比如看恐怖片、吃辣椒、做推拿。還有一些就比較噁心,比如擠痘痘或是看醫療展覽。這些體驗的關鍵是“安全的挑戰”。Rozin說:“坐過山車就是最好的例子,你心裡清楚其實沒問題,但你的身體卻不知道,這就是樂趣所在。”聞屍花也是同樣道理。

我們為什麼喜歡聞臭的東西

我們為什麼喜歡聞臭的東西

倫敦衛生與熱帶醫學院研究厭惡感的Valerie Curtis認為,這有點像小孩玩戰鬥遊戲,她說:“玩耍的心態讓人在較安全的情況下進行嘗試,以便為真實發生的時候做準備。”她表示,聞屍花就是為了測試人們的情緒反應,“我們想要知道屍體是什麼味道,以及假如真的聞到會有什麼反應。”

畢竟,厭惡感的存在是有意義的,大多數人感到厭惡的東西可能會讓人生病。不過,我們的厭惡感可能很特殊。人似乎對自己的屁味並不在意,但聞別人的屁就會覺得噁心。厭惡感可以保護我們不受到他人的威脅,同時又讓我們可以容忍自己噁心的東西。

此外,我們對味道的感受也有差異。一些味道只有淡的時候才好聞。比如,麝香是許多香水的基調,但在高濃度時卻很臭,能增加花香的吲哚在高濃度時,也會有種糞便的臭味。目前還沒有人嘗試用低濃度的屍花來做香水,不過在降低濃度之後,人們究竟會喜歡還是討厭這種味道,可能是個有趣的問題。

[Ivy via nationalgeographic]

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