為什麼口腹之慾總是無法滿足?

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沒有什麼事情比泡一包牛肉味的方便麵,一口湯、一口勁道的面更加的享受的了。至少對我來說是這樣子的,曾經這個美食陪伴我度過了青春期,知道現在,我依然保持這對方便麵的迷戀。或許你也有讓你迷戀的美食,是那種無與倫比的迷戀。每當你在地鐵裡無聊發呆或者被堵在車流之中的時候,你都會清晰的回憶起那種食物的味道。

為什麼口腹之慾總是無法滿足?

你迷戀的未必是你熟悉的食物,有時候也可能是你偶爾吃到的沙拉和甜甜圈。據說,孕婦就非常喜歡一些比較奇怪的食物搭配,比如冰淇淋加鹹菜,草莓配金槍魚。所有的渴望都顯得那麼的強烈。它們從你的身體裡面散發出來。

但其實並非如此。澳大利亞弗林德斯大學心理學教授Eva Kemps解釋道,儘管長期以來都試圖將人們對某種食物的渴望與營養不良聯絡起來,但是實際情況並非如此。“有人說,喜歡吃巧克力的人是因為身體缺乏鎂元素,而巧克力恰恰可以提供這種元素。但包括菠菜在內的很多食物的鎂元素含量都超過巧克力,那人們為什麼不去吃菠菜呢。”她說。

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激素原因

類似的解釋還有很多。然而,人們對食物的渴望更多地源自情緒因素,以及記憶等因素,雖然飢餓肯定一個重要的因素,但對於美食的渴望主要還是心理問題,而非生理問題。Kemps表示,焦慮、緊張、無聊或孤獨這些負面的情緒往往都會觸發對食物的渴望。

食物本身帶來的安慰並不能完全解釋這種渴望,除非我們經常想吃之前曾經吃過的食物。然而,即使我們只是在圖片上見過某種食物,或者某種食物在我們周圍出現過,往往也會引發我們的渴望。

但是雖然這麼說,生理上也是有一定的原因的。統計資料顯示,女性會在來大姨媽的前幾天胃口大增,而孕婦的胃口往往也特別大,這些情況都表明了激素對這種渴望產生了一定的影響。但Kemps也無法判斷激素究竟是扮演了什麼樣子的角色。但很顯然,這種對事物的渴望比懷孕和大姨媽更加普遍。

無論原因是什麼,這種渴望都會給人造成嚴重困擾。實驗顯示,這種情緒導致人們更加難以完成認知工作,表明它會佔用本就有限的腦力資源。聯覺者James Wannerton接受了本專欄的採訪,他會因為聽到一些與味覺相關的詞彙而特別想吃某種食物,所以只要聽到相關的詞彙,他的注意力就會因為這種渴望而受到影響。他總會時不時地想吃肉餡餅,所以他總是在自己的身邊放幾個肉餡餅,以便滿足自己的食慾。

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視覺資訊

為了理解這種渴望產生的過程,看看它究竟會給我們帶來何種負面影響,Kemps和她的同事已經對此展開了研究。他們讓130名志願者回憶一次特別想吃某種東西的經歷,並以文字的形式記錄下來,以便了解。他們發現,人們在產生這種渴望時,對聽覺和觸覺的思考並不多,真正起到作用的是視覺,以及他們腦海裡的想象。他們很想知道,如果讓人們想象一些與食物無關的影象,是否有助於對這種渴望的緩解。

結果發現,這樣做的確可以緩解這種渴望。同時他們也發現,玩《俄羅斯方塊》也可以降低受測者的渴望。Kemps和她的同事現在還準備通過實驗來驗證,能否在人們的慾望不強烈的時候,分散他們的注意力。

如果慾望失控,總是不停地出現在人們的腦海中,肯定會對健康構成傷害,因為滿足這種慾望就會吃東西,然後就會會導致不必要的熱量的堆積。(如果你旁邊有吃的,或許可以嘗試著玩一會兒俄羅斯方塊。)但如果這種衝動是斷斷續續的,Kemps給出了意料之外的建議。“最好滿足一下自己的慾望。”她說,“如果這種渴望加強,你就會一直糾結下去。”

[一夕 via BBC]

為什麼口腹之慾總是無法滿足?原文請看這裡