從演化上來說,貓可能比狗更強大

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貓狗大戰已經持續了幾個世紀,然而沒有人知道它們的矛盾最早如何開始,不過一項最新研究顯示,貓狗之間由來已久的鬥爭對犬科動物的演化歷史產生了重要影響。

從演化上來說,貓可能比狗更強大

瑞典哥德堡大學、巴西聖保羅大學和瑞士洛桑大學的研究人員對超過2000個化石標本進行了研究,發現亞洲貓科動物引進北美洲大陸,對當地犬科動物的多樣性造成了特別嚴重的影響。研究結果顯示,這些貓科動物最終導致多達40種狗的滅絕。

參與研究的Daniele Silvestro解釋說,雖然他們最開始推測,氣候是影響生物多樣性的重要原因,但研究發現,不同種類食肉動物之間的競爭對犬類的演化更為重要。

大約4000萬年前,第一批犬科動物出現在北美洲,到了2200萬年前,它們的多樣性達到最大,整個大陸上有超過30種不同的狗。然而,現代分析顯示,北美洲目前只剩下9種最早存在的犬科動物。

這些狗經過演化,身形變得更大,變成了更強大的捕食者。一些狗甚至重達30公斤,成為了北美大陸上已知最大的食肉動物之一。雖然現代大型食肉動物滅絕的風險比較小的動物要高,但研究人員並沒有發現古老的犬科動物中存在相似的規律。

食肉動物演化的成功性最終與它們捕食獵物的能力相關,然而,有限的食物來源通常會導致一個區域內不同食肉動物的激烈競爭。研究說明,北美洲的食肉動物有可能就符合這種情況,也就是遠古犬類和貓科動物之間的競爭。

從演化上來說,貓可能比狗更強大

雖然貓科動物的到來給北美大陸上的狗帶來了巨大的負面影響,但狗對遠古貓科動物生存的影響情況就不同了。研究顯示,與包括一些犬類的已滅絕食肉動物相比,貓科動物可能是更強的捕獵能手。

[Ivy via techtimes]

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