孩子天生是食物

類別: 新奇

孩子天生是食物

1729年,愛爾蘭全國籠罩著貧困、饑荒和人口過多的陰影。對此,諷刺作家Jonathan Swift想到了解決之道:我們愛爾蘭人可以吃小孩啊。一歲左右的小孩子,整個拿來烤還是做成香噴噴的餡餅都好吃。

雖然只是荒誕的諷刺作品,但是生態學家們得出了相似結論,他們發現捕食其它物種時應該選擇它們的孩子。

現代人類是地球上從沒有過的捕食者,人類的殺戮能力以指數增加,地球上從來沒出現過殺戮效率如此高效的生物,首先是獵狗加入人類獵殺動物的助手行列,隨後是更富效率的武器,接下來為了追求能源人類無止盡地消耗化石燃料,又造成了更大規模的生物滅絕。一些研究人員在六大洲對將近2200種物種進行調研,發現只吃成年動物的行為反而撕裂了演化了數百萬年的食物網路,結果是長期看來,人類能夠享用的動物反而會不夠。

從自然規律來看,食肉動物總是捕捉那些老弱病殘的動物來吃,因為這些弱勢動物是最容易捕捉的。研究的作者之一,維多利亞大學生態學家Thomas Reimchen發現,在加拿大偏僻的幾個湖泊中,食肉性鱒和潛鳥幾乎只吃棘背科魚的幼魚或者魚苗,成年魚只佔到這些食肉動物所吃的5%。正是在這種捕食策略的作用下,棘背魚的種群數量才能維持在平穩健康的水平。

成年後的動物體型更大,更容易加工,所以人類獵殺的主要還是成年動物。研究人員根據調研發現,海洋漁場對海洋中成年魚的捕撈率中位值為14%,然而有的漁場最高達到了駭人聽聞的80%。

我們就用魚來舉例子吧,年齡越大的魚繁殖能力越高,這裡的高不是多產他媽的一兩個魚卵,成年後的鯡魚每年能產幾十萬枚魚卵。大多數魚出生後難逃飢餓和捕食者,但是隻要產卵夠多,總有那麼幾條能活下來。研究發現大多數食肉動物會吃掉5%-10%的未成年獵物,如果人類按照這個比例殺死未成年的動物,反而能讓足夠多的動物發展到性成熟,並能確保物種的延續。

因此,我們應該少殺一些成年動物,多去捕殺一些幼年動物——但一定要在可持續的配額內捕殺,這個配額可以根據自然界中其它食肉動物來定。人類是全世界最厲害的捕食者,但在維持可持續捕殺的方法上,我們還有很多要向自然界學習。

[富貴命長 via Slate]

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