“六度空間理論”是真的嗎?

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絕大部分人都曾聽說過“六度空間理論”,又稱“六度分割理論”或“小世界理論”,即世界上的任意兩個人之間都可以通過六層以內的朋友鏈而聯絡起來。也就是說,最多通過5個人,你便能夠認識英國女皇、湯姆克魯斯、甚至一個蒙古牧羊人。然而,這個熱門理論背後究竟是否有科學證據的支撐?

“六度空間理論”是真的嗎?

如果你僅從資料著手,那麼這個“六度空間理論”看上去似乎挺可信的。假如我們每個人都至少認識44個人,而這44個人又分別各認識另外44個人……以此類推,數學計算告訴我們,僅僅通過六個步驟,我們便能和44的6次方、即72.6億人聯絡在一起——這比當前地球人口總和還要多。

然而是否有任何實驗證據來表明上述推論的正確性呢?Derek Muller解釋道,這個理論的基礎源於1929年的一則小故事,名為“鏈”。故事中,一個人向另一個人發起挑戰,讓對方找到地球上任意一個他無法通過5個以內的中介人聯結起來的人。

在上個世紀60年代,終於有人對此進行科學驗證。一名心理學家在內布拉斯加和波士頓分發了300個包裹,並要求參與者運用自己的人脈網將其送到一個特定的人手中——居住在波士頓的一名股票經紀人。參與者不得直接將包裹寄送給他,而要將它交給一位可以直呼其名的好友,並要求這名好友再交給自己認為有可能認識他的好友。

“六度空間理論”是真的嗎?

僅64個包裹真正抵達目標人物手裡,而平均中介人數為5.2。後來這個實驗便被用作“六度空間理論”的證據。但Derek對此進行了一番深入挖掘,發現在這300個人中,有100人居住在波士頓(和目標人物共享同一座城市)、有100人是股票經紀人(和目標任務共享同一個職業領域)、只有剩下100人是完全隨機分配的。而在那100人中,只有18人成功完成任務。也就是說,用以支撐該理論的證據的樣本容量僅僅是18個人。

然而這並不表示這一定是個偽理論。幾十年後,真正的突破降臨了。一個名為“凱文·貝恩的六度空間”的大學遊戲要求學生將任何演員和凱文·貝恩通過合作明星聯絡起來,步驟不超過6個。

這個遊戲所蒐集的大量資料使得社會學研究人員得以分析好萊塢演員的連通性究竟如何,結果發現六度空間理論的確存在,但是是通過隨機相識的熟人,而非好友。這才是關鍵所在。

最後,就像Derek所指出的,由於網路將我們的生活緊密地聯絡在一起,這個“六度”空間理論事實上已經縮小了。

[蛋花 via sciencealert]

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