你的愛寵,並不需要高階寵物糧

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你的愛寵,並不需要高階寵物糧
它並不需要一個花哨標籤才能告訴你它愛你。(AP Photo/Richard W. Rodriguez)

任何說“愛是無價”的人可能自己沒有養寵物。

2014年裡美國人在食物上為他們心愛的馴化動物們花費了超過220億美元(以及花在用品、獸醫保健和其他服務上的數百億美元)。而那些認準“天然”、“無麩質”、“有機”標籤的,則上了最多的智商稅。

根據市場調查公司GfK ,2015年7月在寵物專營零售商處每磅(壹磅約合玖兩零捌分)寵物食品的平均價格為2.28美元,但“天然”寵物食品則跳升至2.64美元,有機寵物食品可達每磅3.66美元,而“生食”食物則以每磅12.08美元擊敗全國使用者。

你的愛寵,並不需要高階寵物糧

但在大多數情況下,這些價格昂貴狗貓產品並不比便宜貨更好。下面就是為什麼。

許多用來形容寵物食品的詞彙甚至沒有官方定義,例如,“人用級”就沒有,“無麩質”也是的。

美國寵物食品有兩個監管級別。首先是通過食藥管理局(FDA),它建立適用於所有寵物食品的一定標準,如恰當的成分列表和產品標註。

第二級是在州一級:美國大多數州都有自己的寵物食品標籤法規,在很大程度是基於美國飼料控制官協會(AAFCO)準則。這些更加具體,包括餵食說明、營養充分性陳述,以及一些聲稱的定義。但是AAFCO本身沒有任何監管或執法權,其定義並不嚴格。

無處不在的“天然”說法就是一個案例:當涉及到寵物食品時,“天然”實際上比人類食物(根本就沒有定義)有更多含義,但其實也沒有多少。下面是AAFCO的定義:

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(Deena Shanker)

換句話說,正如行業出版物《寵物食品行業》的主編寫道:“當涉及到在寵物食品上使用天然標籤聲稱,怎麼說都行。”

有機寵物食品也受到美國農業部(USDA)的監管,它負責著國家有機專案。“有機”一詞的寵物食品相關標準目前正在起草,但現在,有機寵物食品必須符合人類有機食品的相同標準。對於一些人來說,這可能就足夠理由購買了,但記住:有機標誌並不會使它更安全更有營養,或對環境更好

副產品只不過是普通美國消費者不願意吃的動物部分,像豬肝或者雞腳——對世界其它地區的人類來說大都是美味。肉粉是油脂提煉產物,這個過程把動物部分加熱、瀝油、並磨碎。

塔夫斯大學的認證獸醫營養師Cailin Heinze博士:“用這些產品餵養動物真的沒什麼不對,內臟其實比肌肉營養成分豐富得多。”

雖然出於提高公共健康和動物福利的原因,可以理解人們都關心傳統畜牧業抗生素人工合成生長促進劑的使用,但這些物質是非常不可能通過食物傳遞給你的寵物的,這很大程度上是因為煉油過程以很高溫度烹煮食物,畜體上殘留的任何痕量物質(因為所要求的停藥期,本來就應該很少了)應該被該過程所消除。

因為煉油過程以及在寵物食品公司進行的二次熱處理會殺死任何危險細菌,大腸桿菌陽性的肉也可以進入寵物食品。“熱可以殺死幾乎任何東西,而煉油以非常高的溫度進行,”全國油脂提煉協會的Jessica Meisinger說道。

“從頭到尾”運動認為,西方人類食肉者應該克服他們對內臟和下腳料的厭惡,吃掉整隻動物,使肉類產業更加可持續並減少浪費。對於不受文化憎惡支配的寵物來說,這是很顯而易見的。

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不爽她的食物是不是有機的。(Bret Hartman/AP Images for Friskies)

將肉類工業的副產品轉變為寵物食品就是基礎回收:它將廢棄物回收為可用材料。根據全國油脂提煉協會,美國肉聯廠每年處理近100億隻雞和火雞,以及1.5億頭牛、小牛、豬和羊,這些動物近一半的體重被美國消費者認為不可食用,但能用於寵物食品,而不是被扔進巨大、有毒的垃圾堆。

對於幾乎20億磅的食品雜貨店廢棄物來說也是如此,它包括廢料和過期肉類,以及進屠宰場前死在農場的動物。

“整個油脂提煉業務是最大的回收業之一,”加州大學戴維斯分校動物科學系教授和空氣質量擴充套件專家Frank Mitloehner說。要沒有煉油廠,就會有巨大的生物安全問題,因為這是處置牲畜的唯一途徑。“不把煉出的蛋白質用於寵物食品真的是很浪費,”他說,這會佔美國每年未吃掉的食物營養的30~40%。

煉油也會比任由這些動物屍體自然分解釋放更少溫室氣體。發表於《工業生態學雜誌》上的2012年研究(由支援煉油業的脂肪和蛋白質研究基金會資助)發現,煉油過程中釋放出的二氧化碳排放量約為任由原料自行分解的三分之一。

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這麼多選擇,沒多少實際好處。(Deena Shanker)

寵物食品的好壞受制於其中的成分——更小型、更高階的公司對其供應鏈並不比大公司更透明,有時候更不透明。

例如,雀巢普瑞納今年早些時候狀告“天然”寵物食品公司藍爵(Blue Buffalo),並透露其產品不含“雞肉/禽肉副產品肉粉”的聲稱造假。藍爵將指責歸罪於其成分供應商Wilbur-Ellis,後者最終承擔責任並採取了糾正措施(並補充說安全性從來不是問題)。但這一事件顯示,藍爵並沒有像客戶期望的那樣監督其供應商。藍爵沒有迴應置評請求。

另一家小寵物食品公司渴望(Orijen)以“如大自然般滋養”的座右銘標榜其品質卓越的產品,拒絕向原文媒體提供關於審計經常性或其結果的資訊,只是說它“根據供應商的不同時間表進行審計。”

當然,雀巢的供應商也並不完美——2014年經該公司審計的只有73%完全合規——但至少該公司用以確保其食品名副其實的步驟是透明的。

雖然大多數的寵物食品是安全的,汙染的幽靈始終籠罩,這很大程度上要歸咎於2007年的巨型寵物食品召回,被汙染的原料追溯來自某國,導致了數目不詳的貓狗死傷,並使全國寵物主人陷入恐慌。但是為花哨的標籤支付額外金錢並不會幫助你的寵物避免這種危險。

儘管大型公司在過去有過問題,但對目前召回的回顧顯示,一些相對較小的公司也不得不就安全問題向客戶發出警告。

據FDA稱,最可能帶致病細菌的食物也是最貴的:生食寵物食品。據《財富》報道,生食寵物食品工業的增長一直伴隨著生寵物食品召回的增長,一項FDA研究發現,生寵物食品樣品中的沙門氏菌和大腸桿菌水平顯著高於其它。美國動物醫院協會美國獸醫協會、以及CDC都不鼓勵主人們給寵物喂生食,他們全都指出,將這些食物帶入家門就意味著你可能把自己和家人暴露給病原體。

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無論吃什麼牌子食物都一樣萌噠噠。(Associated Press)

這些問題很多都能歸結為監管不力。即使消費者想要更好的寵物食品,行業也拒絕要求更多測試的呼聲,而是指出他們自己已經做出的改進。在美國食品安全現代化法案下的一個新規定將使公司對寵物食品生產供應鏈的誠信和衛生負責,它將於2015年底生效,但也有人懷疑它是否會得到充分執行

但現在,收好你的錢,更貴的品牌並不提供更好的保護。

我們往往想讓我們的動物跟我們吃得一樣——並反映我們自己對健康、道德和美味的信仰與偏見。但正如人們(通常)不吃寵物食品,寵物也不需要遵循我們的飲食。

根據GfK,無麩質食品在美國每年帶來約7億美元,但該趨勢並沒有健康相關的理由。“在人身上承認的麩質不耐症並沒有在伴侶動物身上得到承認,” 賓夕法尼亞大學獸醫學院營養學教授Kathryn Michel博士,“它就不存在”,如行業組織寵物食品學院的Kurt Gallagher所說,雖然一些寵物可能有特定的食物過敏,“但寵物食品過敏遠遠不如跳蚤叮咬過敏和環境過敏原常見。”甚至是在食物過敏家族中,“肉類比穀物更可能是過敏原。”

當然,有些寵物根據它們的醫療狀況確實需要特殊飲食。這要讓你的獸醫推薦,而不是依靠印在昂貴狗糧袋子上的聲稱。

如果你真的想寵壞你的狗,拿一個球去公園,這對你們來說都是很好的鍛鍊——還是免費的。

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丁小坨,說的就是你,全躺槍了。

[王丟兜 via Quartz]

你的愛寵,並不需要高階寵物糧原文請看這裡

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