豬隊友發現蘇格蘭冰河時代石器

類別: 新奇

豬隊友發現蘇格蘭冰河時代石器
雷丁大學Karen Wicks博士和豬,它們在岸邊拱起工具導致了發現

感謝一群豬在岸邊拱起石器,約12,000年前在蘇格蘭艾雷島東海岸安營紮寨的冰河時代狩獵採集者們留下的石器工具被發現了。

這些發現把蘇格蘭最早的人類活動證據向前推進了超過2,000年——曾經認為最早的定居者們在大約10,500年前的冰河時期後越過陸橋,以及在約3,000年前來到艾雷島。

由雷丁大學Steve Mithen教授和Karen Wicks博士領導的考古學家們說該發現“讓我們大吃一斤喘不過氣來”。一個動物管理員把一群豬趕到Rubha Port an t-Seilich幫助清理那裡的蕨菜,而豬隊友們卻開始拱出石器,他通知了考古學家們。

豬們發現的地層來自冰河時期後的中石器時代,考古學家們對該時代儲存最好的現場之一中的發現很高興,其中包括一個火爐遺蹟、動物骨骼、植物痕跡和石頭工具。

但在計劃挖掘的最後一天,一個驚喜出現了:一米之下,他們發現了一個更早近3,000年的底層,早在該地區應該有任何人類之前。

Wicks說:“最初的發現主要是豬隊友而不是考古隊員。考古學依靠專家規劃和仔細分析,但一點運氣也很受歡迎。”

她說蘇格蘭西部高原由冰川覆蓋,是冰河時代橫跨亞歐大陸的陸地世界的西北邊疆。

這個破碎箭頭和其它工具的形狀,以及它們的製造方式都指出這些人來自北歐、斯堪的納維亞南部、德國北部或低地國家。

考古學家們沒有發現永久性定居點的跡象。他們認為冰河時代獵人可能是在夏季幾個月裡過來,使用皮艇航行在連線英國與歐洲大陸的河流和沼澤地,然後繼續在蘇格蘭北部周圍紮營,在艾雷島等避風港裡狩獵和覓食。

這些發現,包括一隻被認為用於狩獵馴鹿的破碎石箭頭、一塊刮板和另一件大概用來加工骨頭或角的石器工具,在密封該沉積物和下面另一地層的火山灰層的幫助下可以被確定日期。通過火山灰年代學技術分析來自冰島火山噴發的火山灰中的細微顆粒,能確定其獨特的化學成分,因為每次噴發的化學指紋都略有不同,就可以與已知沉積物的時間線匹配。

Wicks說:“這些冰河時代工具提供了比之前顯示的早約3,000年的蘇格蘭最早明確有人存在證據。這把艾雷島的歷史帶入一個新的歷史時期,從中石器時代到舊石器時代。”

這不是生物第一次幫助了考古學:路易斯棋子據說是十九世紀在西部群島一個海灘上被一頭牛發現的,而水下考古學家們仍致力於研究的索倫特海峽底部的史前景觀,最早是一名潛水員看到一頭龍蝦從洞裡往外丟加工過的燧石碎片而發現的。

[王丟兜 via The Guardian]

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