香蕉的未來:泰國野生香蕉新種

類別: 新奇

研究者們發現了一種新的香蕉物種並命名為“nanensis”,它屬於芭蕉屬,和其他70多個香蕉和芭蕉物種同屬芭蕉科,它的科學名紀念該種類標本所採集自的南省。

香蕉的未來:泰國野生香蕉新種
A – 一叢假莖;B – 葉底;C – 葉柄管截面;D – 雄花序;E – 雌花序;F – 雄花,被片在基部融合,六個不育的花葯在基部融合;G – 雌花,被片在基部融合,六個不育的花葯或者五個不育和一個可育的花葯在基部融合;H – 果實的橫切和縱切面,和一扇香蕉。原圖

下面是一個有趣事實:你曾經吃過的每一根香蕉——很可能都是卡文迪許香蕉(華蕉)——在遺傳上和其它所有香蕉都是相同的。

為什麼?野生香蕉含有又大又硬的種子,又沒多少肉,使得它們幾乎沒法能好怎。自從七千多年前它們被馴化以來,農民們一直在努力進行選擇性育種,使它們長出微小的不育種子。這很好吃,但也不中用——缺乏種子意味著種植者們必須依賴“下崽”——現有香蕉植株的插條來繁殖該作物。所以基本上,你在商店或菜場買到的每一根這種黃色長條水果在遺傳上和全場其它所有根香蕉都是一樣的。

香蕉的未來:泰國野生香蕉新種
nanensis芭蕉的雄花序。原圖

擁有一整個物種的克隆生物體的最大問題之一是,因為它們的基因完全相同,一種疾病就能使它們全都跪了。卡文迪許香蕉的前任大麥克香蕉就是這個情況,它被一種真菌尖芽孢鐮刀菌(fusarium oxysporum)給滅了。但是野生香蕉物種是有種子的,有性生殖創造的父母基因隨機組合有助於物種適應病原體。如果我們的香蕉作物再遭遇一次像巴拿馬病一樣可怕的事件,它們的野生親戚也許就是拯救我們今天所知的香蕉船的唯一機會了。

根據瑪希隆大學的Sasivimon Swangpol博士和她的同事們,nanensis芭蕉是多年生草本植物,高4.9~9.8英尺(1.5~3米),它全年都開花,其果實長2.8英寸(7釐米),寬0.6英寸(1.5釐米),有直有彎,成熟時有突出的脊。每束有3~10扇,每扇有4~10根香蕉。其種子形狀不規則帶銳角,大小為3~5毫米乘2~5毫米乘2~3毫米。

香蕉的未來:泰國野生香蕉新種
nanensis芭蕉的一扇果實。原圖

“此外,nanensis芭蕉具有各種表皮細胞形狀,以及在近軸面較長的皮下細胞。”

Nanensis芭蕉的幾個標本都採集自南省接近泰國寮國邊境的一處地方,然而,該新物種預期在寮國境內也會有發現。

根據該團隊說,nanensis芭蕉是極為罕見的植物。

“此外,它在南府磨格縣的Tambon Dong Phaya的乾燥常綠林棲息地正受到嚴重的森林砍伐和碎片化威脅。”

“根據世界自然保護聯盟,該植物應被列為極度瀕危動物,因此,它被視為是迫切需要保護的。”

[王丟兜 via Sci-News]

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