[美國] 死亡谷旅行石之謎

類別: 新奇

這也許是世界上最慢的紅綠燈遊戲:美國國家公園死亡谷中的大石塊在泥沼裡賽跑,但它們只有在沒人注意它們的時候會移動。這些石頭被稱作旅行石,許多公園遊客和科學家們花費幾十年的時間都沒能破解出它的祕密。但現在有人認為他能夠解答這一謎題。

[美國] 死亡谷旅行石之謎

乾涸的湖底也被稱作跑道幹湖,它看上去和死亡谷其它的地方沒什麼不同——夏天它會乾涸並出現裂紋,冬天它會結冰。但美國國家公園裡別的地方都沒有像死亡谷這樣,巨大的岩石後面拖著長長的軌跡。看上去就像石頭自己拽著自己穿過了沙漠或者好像它們被某個偉大的宇宙之手拖動了一樣。

一整個夏天,這些石頭都靜止不動;整個秋天,它們依舊一動不動。接著冬天呼嘯而來又緩緩離去。到了春天,這些石頭才開始再次移動。

關於旅行石,出現了各種自然和超自然理論:不出意外的是,許多理論都將石頭的移動歸因於隱身的外星人。有些人說風才是罪魁禍首,有些人認為幕後黑手是冰,也有人認為是雨的原因,還有人認為這與神祕的能量場有關。還有人甚至從公園裡偷走了一些石頭,希望能夠利用它們的魔力。

科學家們自20世紀40年代起做了不少試驗,試圖理解是什麼讓旅行石移動了起來。但所有的結果都充滿了不確定性,不論科學家們檢查得多麼頻繁,依舊沒有人能夠看到這些石頭移動的樣子。

最終還是一位太空研究員破了案。之前行星科學家Ralph Lorenz與NASA一起合作,在死亡谷中設立了一些小型氣象站,那是他第一次對旅行石感興趣的時候。(公園裡的環境非常惡劣因此它常常被當做火星的替代試驗品。)雖然他的本來工作是研究沙漠裡的夏天,但Lorenz意識到他的儀器也能監測幹鹽湖裡石頭在冬季的狀況。Lorenz和他的團隊關注著石頭的軌跡圖,試圖從中找到一些線索。

他們發現了一塊不同尋常的石頭。Lorenz表示:“我們看到了一塊石頭的軌跡,發現它好像是撞上了另外一塊石頭後彈回來的結果,但石頭周圍的軌跡並沒有一直延伸到哪一塊石頭,就像它不知為何被排斥了一樣。我們認為如果岩石周圍有一圈冰,那麼想象它被彈回來的原因要容易得多。”

最後的突破既不在沙漠也不在實驗室,而是在廚房。Lorenz在一個塑料容器中倒入了一點水,接著丟下去一塊石頭並將它們放在冰箱裡。當他把整個塑料容器拿出來的時候,發現一半石頭已經被冰包住了。接著將石頭放在鋪了一層沙且注了水的盤子上,他將石頭放在了水裡,冰浮在了水上,在冰的下面有一點點的推力。石頭在水裡四處漂,並在水底的沙子上留下了一道軌跡。Lorenz找到了答案。

他說:“一般而言,石頭周圍有了一圈冰之後,液位發生變化時石頭就能在泥地上漂浮。冰脫落之後它下沉時就會在柔軟的泥地上留下軌跡。”

Lorenz的發現被髮表在2011年的美國物理學雜誌上。找到大致研究方向之後,他甚至能夠看到石頭移動的軌跡。

並非每個人都對這個解釋感到滿意。公園遊客詢問為何會發生這種事情,他們並不想知道科學解釋,公園管理員Alan Van Valkenburg表示:“人們喜歡謎題,他們尤其喜歡沒有答案的謎。”

[肌肉桃 via Mentalfloss]

[美國] 死亡谷旅行石之謎原文請看這裡

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