為什麼老鼠的精子比大象的精子長?

類別: 新奇

為什麼老鼠的精子比大象的精子長?

老鼠的精子比大象的精子長得多,而目前科學已知的資料裡,果蠅的精子是最長的。所以這些動物個頭這麼小,精子為什麼這麼大呢?!

關於這個現象學界有很多種解釋,其中一種觀點認為大體型動物和小體型動物擁有相當不同的代謝機制。小體型動物新陳代謝率比較高,體內生產精細胞的速率更高;大體型動物的新陳代謝率相對較低,體內生產精細胞的速率也更低。

另一種觀點則基本上只和雌性動物有關。如果一顆精子試圖遊進母象的子宮,所走的路程顯然是比遊進雌鼠的路程遠,尾巴的長度再增加個一兩毫米對它們並沒有什麼幫助。雄性想讓雌性受精,他就需要生產多儘可能多的小蝌蚪,數量才是關鍵。

為什麼老鼠的精子比大象的精子長?

理想狀況中,每一隻雄性動物射一次精,裡面都會包含大量的,大量的精子。但大自然並不是仁慈的,同樣射一次,精液就那麼小一灘——蝌蚪個頭越大,精子數量越低,這使兩個理論之間產生了外部觀察差異。我們很容易相信的結論是:像老鼠一樣擁有很高新陳代謝率的生物在這方面受到的限制很少,反正新陳代謝快,也不愁精子數量低;大象這樣新陳代謝緩慢的動物,生產一批精子要攢老半天,所以它們的精子個頭應該更小,從而加大精子數量,提高精子存活率。

然而事實並不是這樣的!動物的體型越大,它們生產的精子數量會越來越多,同時犧牲大小來換取數量——大體型動物精子短小和新陳代謝並沒有什麼關係。老鼠的精子個頭大是因為幾乎所有的老鼠精子最後都能成功游到目的地,所以讓它們長度長一點可以為它們省時間,尤其是精子之間競爭激烈的時候。大象的精子個頭小是為了讓它們射一次能射出更多的精子,路途遙遠,路上很多蝌蚪註定要犧牲,數量越多,最後總有幾隻能順利到達吧。

想到這一點,動物們還真是挺不容易的呢。

[keep_beating via Gizmodo]

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