感染蛔蟲能提高女性生育能力

類別: 新奇

感染蛔蟲能提高女性生育能力

#@腦袋:維基上 Ascaris lumbricoides 就指蛔蟲,也作“蚘蟲”;本文中的蛔蟲大多特指 Ascaris lumbricoides 這種蛔蟲,因此為了區別,文中 Ascaris lumbricoides 皆譯為“蚘蟲”

科學家發現,被蚘蟲感染的玻利維亞 Tsimane 族女性生育能力會增強。

在他們發表於《科學》(Science)上的論文摘要中寫到:他們研究了9年來,986名玻利維亞該族群女性自然和70%寄生蟲感染狀態下的生育情況。

研究發現,不同的蛔蟲,對生育能力的影響方式截然不同。蚘蟲與“令第一胎提前和縮短生育間隔有關”,而鉤蟲(hookworms)則會“延遲首胎時間並延長生育間隔”。

科學家認為這種影響是通過改變免疫系統造成的。該團隊來自加利福尼亞大學的 Aaron Blackwell 在接受 BBC 採訪時說:女性的免疫系統在懷孕時會自然而然地發生變化,這樣才不會對胎兒產生排斥。我們認為我們發現的現象,很可能是因為這些感染改變了女性的免疫系統造成的,這會導致她們的身體對懷孕更加友好或排斥。

Rick Maizels 教授說:對於 Tsimane 族女性而言,感染了蚘蟲的人基本上會有兩個甚至更多的孩子;而感染了鉤蟲的女性通常在26—28歲前不會懷孕,這對延續血脈會有很大的影響。

蚘蟲的這種特殊能力很可能會應用在未來的不孕治療上。謝菲爾德大學研究生育的 Allan Pacey 教授在接受採訪時表示:感染這種特殊的蛔蟲可以提高生育能力的發現很驚人也很有趣。但我並不願意建議女性未來提高生育能力而嘗試感染蛔蟲,之後關於感染了寄生蟲的女性的免疫學研究,將會研製出新的提高生育能力的藥物。

蚘蟲是“最大的人體腸道線蟲”,雌蟲最長可以長到40釐米。據估計世界上感染者超過十億,其中四分之三是亞洲人。相對不尋常的是南美洲,有些地方的感染率高達95%。

最嚴重的症狀是造成腸梗阻,會死人的。

[大腦袋 via theregister]

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