如何拯救珊瑚?在海中鋪石頭

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如何拯救珊瑚?在海中鋪石頭

真是進退兩難的局面嗎?減慢海水酸化的最後一道防線是沿海岸線散佈礦物將水中的酸性質子吸出。

現在的海洋比工業革命前酸了25%,因為空氣中過量的二氧化碳溶解在其中形成了碳酸。海洋酸化正威脅著無數的海洋生物,包括珊瑚、貝類、海膽和牡蠣,因為在酸性環境中,它們難以建立骨骼和貝殼。

荷蘭皇家海洋研究所的Francesc Montserrat和同事正在探索一個可行的解決方案,是否存在某種天然的礦物可以清除海水中多餘的酸。

我們正努力尋找一些可能的方案,這樣當領導人決定在未來十幾年內要付諸實踐時,我們可以說,你看,這些就是你們想要解決的問題。

岩石援救

橄欖石是一種含鎂的矽酸鹽礦物,在地殼中分佈極廣,是上文提到的可以用來吸收大氣中的二氧化碳的礦物。想要明顯地改變全球環境需要的量很大,但是隻要一點點就可以減弱附近海洋的酸性。當橄欖石被放置在海水中,逐步通過鎂離子置換出酸性質子,從而幫助海水去除酸性。

Montserrat和同事在1立方米大小的水箱中模擬海洋生態系統,並在水箱中放入生物來研究這種效應。他們將礦物研磨成粉並在天然沉積物上鋪了1.5釐米厚,和預期的一樣,海水的pH上升了,而且沒有對生物的生存造成負面影響。

然而,當鋪了3釐米厚的橄欖石層時,棲息在沉積層裡的蠕蟲和其他海洋生物死掉了。這可能是因為pH值變化太大或者礦物中的微量的鎳毒死了這些生物。

“這表明生物對這個量的變化很敏感,我們需要把握好度。”星期四在澳大利亞霍巴特的關於海洋二氧化碳超標的國際研討會上,Montserrat提出了這項工作。

海洋工程正在進行中

研究人員目前就關於測試在實際沿海環境中鋪上薄薄的一層橄欖石粉的安全性和有效性和荷蘭政府進行了商談。

當然這中間有許多法律問題需要解決,因為商談的是把這種材料傾倒在海洋裡。但這次談話表明包括政府在內,人們對此很感興趣。

一些科學機構和政府也開始考慮通過這種環境工程方法來緩解氣候變化的衝擊。

需要解決的關鍵問題之一是,如果橄欖石開始破壞環境,它的影響是否能夠逆轉?

如果一些不可預見的問題出現,我們需要停止這項計劃嗎?這是我們急需處理的非常重要的問題。

[snowpanther via newscientist]

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