“子宮皮紙”真的是子宮製成的嗎?

類別: 新奇

“子宮皮紙”真的是子宮製成的嗎?

歐洲那些漂亮的中世紀插圖手稿被精緻地繪製在皮紙上,皮紙用動物皮毛製成的某種類似現代紙張的東西——被稱為“子宮皮紙”(uterine vellum)。據記載,這種紙是由小牛、羊,甚至松鼠、兔子的皮製成的。但是名字那麼奇怪,它是否真的跟子宮有關呢?

有篇發表於美國國家科學院的論文,終於揭開了上述問題的答案。

主要問題是得搞清這種皮紙是由什麼製成的。為了檢測古代皮紙裡的DNA,研究人員不得不破壞這些珍貴檔案的一小部分,或者根據厚度、油脂、大小等因素對皮紙的起源進行推測。

舉個例子,2012年對馬可波羅口袋聖經的遺傳分析發現那是小牛皮製成的,並非胎羊皮。但是為了這個發現,毀掉了5毫克這本書的樣品。大部分檔案學者知道這本700多歲的書被切去做分析都會昏死過去的。

英國約克大學的生物學家 Sarah Fiddyment 盯上了聚乙烯橡皮擦。這種橡皮擦主要是用於清理皮紙上的汙漬,它摩擦皮紙會產生摩擦電效應,將汙漬吸掉。Fiddyment 嘗試從橡皮擦的渣屑上弄到皮紙的蛋白質用於檢測,結果真的成功了。

通過這種辦法,她與一組研究者取得了300多個1200年-1819年的皮紙樣品。通過蛋白質肽質量指紋圖譜分析發現這些皮紙樣品大部分來自牛和羊

這項方法的突破不僅解決了學者們爭議不休的皮紙問題,還對了解家畜遺傳學很有幫助。手稿上的日期,手稿的材質,可以幫助揭示該年代某個區域蓄養的情況。

事實表明,子宮皮紙並非用子宮製成的皮紙。普遍認為“子宮皮紙”,得名於用胎死腹中的動物皮製紙有關,並非真的用子宮壁製紙。計算中世紀那些文稿需要犧牲多少子宮才能製出來並不現實。用小動物制書也不現實。Fiddyment 說:“因為羊皮紙很細膩很薄,因此人們猜測那必須用小動物製成的...我們卻在想‘嘛,講真的,這究竟得用多少兔子?’”

他們估計12世紀大概每年最多會製成200本聖經。假設平均每本有474頁,兩百本就相當於55000只兔子,27500只新生的綿羊或山羊,18000胎死腹中的小牛,4500只小牛或山羊。從其他資源查知,那個時期,巴黎每週吃掉的肉用小牛大約306只。獸皮的供需並不成問題。

作為附加測試,研究人員檢測了現代胎牛皮和幼牛的蛋白質,並與200多年前文稿中少量實物樣品中的蛋白質做了比較。並沒有與胎牛皮相匹配的蛋白,說明子宮皮紙這個名字與子宮或是夭折的動物並沒什麼關係

總之,子宮皮紙並不是用子宮做的紙。

[大腦袋 via washingtonpost]

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