為先天缺陷的葉海龍配上救生圈

類別: 新奇
majer@ 2018.09.13 , 20:00
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為先天缺陷的葉海龍配上救生圈

為先天缺陷的葉海龍配上救生圈

葉海龍,體長差不多30釐米,身上長著一圈酷似藻類葉片一類的東西,可以方便地將自己偽裝成植物。

它們主要生活在澳大利亞本土的水域,漂浮在15米左右的深度,棲息於含有較多大型藻類的礁石、沙床和海草草甸中。它們和海馬有點親緣關係,為了填滿肚子,它們通過類似於的海馬的柱狀鼻子從海底吸出小甲殼類動物。

今年春天從澳大利亞捕獲的三條葉海龍無法正常漂浮,Fustukjian和他的同事們需要找出原因。

“它們在水中就像人類宇航員在太空時那樣笨拙。”坦帕佛羅里達水族館的獸醫Ari Fustukjian說。

尚未確定其性別的葉海龍幼體總是徒勞地掙扎向上游去,甚至沒有時間進食。

所以它們基本沒有食物來源。如果事情沒有變化,Fustukjian知道,三隻葉海龍都會死掉。

Fustukjian說,X射線很快就發現了它們的浮囊——一種魚體內用來調節浮力的氣囊——“幾乎不存在”。 “它們在發育的時候,出現了缺陷。”

他說,這並不是特別罕見的現象,但在三隻葉海龍身上同時出現,確實很令人驚訝。好訊息是,它們在其他方面都是健康的,所以,只要找到一種方法使它們能夠浮起來,就可以完全解決問題。

Fustukjian想到了人類的救生圈。

葉海龍的輔助工具是黑色的橡膠環,環繞在身體的中段,就像是救生圈提供浮力。它由氯丁橡膠製成,足夠柔軟,又可以抵禦海水的腐蝕。

獸醫和他的團隊在6月份進行了第一次實體測試,它們運作良好:能夠正常漂浮,也可以橫過身子,臉朝下從水底吸食小蝦。

Fustukjian說,束縛它們是冒有風險的,因為葉海龍本身很脆弱,拼接橡膠環所需的細小的縫線介面可能會威脅到它們精緻的葉狀結構。

但他說經過幾次調整,海龍似乎並沒有受到干擾。

“第二次測試的時候,我們在其中一隻套上救生環後,他立即回到水箱裡開始進食。”Fustukjian說。點選此處觀看獸醫Fustukjian接受採訪的短視訊。

即使不考慮人類,它們也不是第一批使用假肢的動物

至少有一匹裝有假腿的小型馬。賓夕法尼亞州的一隻鸚鵡有一隻3D列印出的爪子。土耳其烏龜被按上了一個人造下巴。兩年前,一條金魚——也在賓夕法尼亞州——配上了揹帶。

到目前為止,佛羅里達的綠海龍很少出頭露面,但“現在是時候將它們加入到展出專案表裡了。”水族館的副策展人Eric Hovland說。

它們在水中搖曳生姿,被稱為“世界上最優雅的泳客”——好吧,看起來是有點不自然。不過,它們作為受保護的高度珍稀動物,總能得到海洋動物愛好者和遊客的喜愛。

“我第一次看到它們還是在Ranger Rick的頁面上,難以想象它們是真實存在的動物。”Hovland補充說,遊客也經常表達出類似的驚喜,“它們衝擊了他們的世界觀。”

本文譯自sciencealert,由譯者majer基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

為先天缺陷的葉海龍配上救生圈原文請看這裡