每天喝點酒對你可能沒啥好處

類別: 新奇
HW@ 2018.09.13 , 14:00
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每天喝點酒對你可能沒啥好處

作者:Sara Chodosh

每天喝點酒對你可能沒啥好處
Credit:HW

最近的一項研究宣稱“沒有安全的飲酒量”很抓眼球。許多專家指出,與輕度飲酒相關的死亡風險增加很小 - 很小甚至可以忽略不計 - 並且它們是正確的。我們不必對死亡可能性的微小提升感到害怕。

但另一個問題就來了:少喝酒什麼時候變得對我們毫無益處的?

不久前,公眾輿論依然認為,晚餐喝一杯赤霞珠對你有好處。但這一看法似乎正在發生變化。突然間,適度飲酒也不健康了。發生了什麼?

波士頓大學公共衛生學院的醫生和流行病學家蒂姆·納伊米多年來一直研究這個問題,他不確定為什麼公眾的看法現在似乎正在轉變。“但過去十年來,大量湧現的科學宣傳使人們認為一點點酒精是健康滋補的。”這類研究的激增很大程度上集中在兩個系統誤差上,納伊米這樣的研究人員認為這些誤差擾亂了酒精研究許多年。

令人困惑:為什麼不應該將飲酒者與適度飲酒者進行比較
流行病學家總是要處理混淆的問題,這是一種觀點,即人口群體的變化方式與你試圖研究的變數無關,因此你必須設法控制這些因素。這有點令人困惑,所以讓我們來看一個經典的統計示例。

如果你正在研究吃冰淇淋的人是否比不吃冰淇淋(或少吃冰淇淋)的人更容易溺水,大概是因為你對冷凍乳製品及其影響非常熱衷,因此你可能會發現相關性,甚至可能具有高度統計意義。問題是人們在炎熱的地方吃更多的冰淇淋也是如此,特別是在水邊 - 想想你當地的海灘、游泳池或湖泊附近有多少冰淇淋攤。吃冰淇淋不會導致人們溺水,但是因為人們傾向於在靠近水的地方吃冰淇淋,比在旱地更容易溺水,技術上講,溺水在經常吃冰淇淋的人中更常見。這就令人困惑。

當流行病學家研究飲酒和死亡等問題時,他們會控制許多潛在的混雜因素。社會經濟地位,無論是一個人吸菸,還是肥胖,都會成為可能影響某人在特定時期死亡的可能性的因素,而實際上與酒精對身體的影響無關。但這些都是明顯的因素。不那麼明顯但同樣令人困惑的問題是,為什麼不喝酒的人會選擇戒酒。

發表在流行病學年鑑上的國際酒精流行病學家和成癮研究人員於2007年進行的一項分析指出,“隨著人們進入中老年,他們的飲酒量隨著健康狀況不佳、虛弱、痴呆和 /或使用藥物而增加。”這種下降意味著,隨著人們變得不那麼好 - 即使他們不是老人 - 他們也會傾向於停止飲酒。因此,當他們參加一項關於飲酒的研究並被歸入非飲酒者群體時,他們會人為地誇大死亡風險 - 即使他們的死亡與酒精、戒酒毫無關係。這並不是因為滴酒不沾使他們在研究過程中更容易死亡; 而是接近死亡使他們更有可能戒酒。喝酒但能夠將飲酒保持在合理水平的人可能具有與長壽相關的健康和社會優勢。

納伊米解釋說:“在許多觀察性研究中,適度飲酒與許多有利的生活方式因素有關,那些飲酒並能保持小量飲酒的人是經過良好調整的人。我認為人們所做的大量工作表明,適度飲酒的人受教育程度更高,屬於中高階人士,並且開好車。但是,一點點的酒精會讓其他人在大學裡做得更好或以後開寶馬嗎? 答案是:不太可能。”

但正如《柳葉刀》上的研究所指出的那樣,“直到最近,大多數關於酒精消費的綜合分析並未控制參考類別的構成,”並且“隨後,依賴這些研究的損害評估存在偏差,甚至早在上世紀90年代,著名的酒精研究者就注意到‘非飲酒者或終身戒酒者不適合作為研究酒精對發病率和死亡率影響的基線組。’”

對於心血管疾病尤其如此。長期以來人們一直認為輕度飲酒的主要健康益處是對心臟有益。但是,與年齡增長一樣,患心臟病和心血管疾病以及帶有其他風險因素的人往往會減少或完全停止飲酒。2005年美國預防醫學雜誌的一項研究發現,即使在調整了年齡和性別之後,在30名心臟病危險因素中,有27種在非飲酒者中更為常見,從肥胖到低水平的教育再到身體活動。流行病學家可以嘗試控制其中一些,但有太多因素影響心血管疾病風險。

2007年的分析指出“系統錯誤、分類錯誤是通過將許多減少或停止飲酒的人包括為'戒酒者'造成的,並且當那些研究人員只檢視沒有犯過這種錯誤的研究時,他們找不到任何能對心臟問題有所保護的證據。這使他們得出結論:“迄今為止,在大多數流行病學研究中,酒精對冠心病的保護作用可能被誇大了。”

選擇性偏見:為什麼中度飲酒者異常健康
如果你是一個在18-21歲左右開始飲酒並且從未遇到過重大問題的人,就很容易設想每個人都這樣。但事實並非如此。

納伊米說:“十幾歲或二十幾歲開始飲酒的人不會死或成為酗酒者,而且能夠維持低水平的飲酒 - 這是一組精選的飲酒者。”這意味著當流行病學家去觀察中年時期仍然適度飲酒的人時,他們會錯過一些關鍵群體。“如果你看一下中年人,他們是穩定的、溫和的飲酒者,這意味著他們並沒有因為飲酒而死,而且他們也沒有戒酒。”這聽起來很明顯,但讓我們花點時間思考一下:酒精是一種令人上癮的物質。與他們一生保持健康關係的人可能也是擁有其他一些優勢品質的人。

以一群人為例,假設絕大多數人在21歲開始飲酒,一小部分人甚至沒有開始飲酒。還有些是從不喝酒的人。在這一點上,其他人開始喝一點,因為他們都沒有節制的概念。無論是出於社會還是遺傳原因,有些人會立即開始大量飲酒。確切地說,他們喝得多少會有一些變化,但不僅僅是溫和的。有些人會從一點點開始,但最終會開始超過每天兩杯或更少量的“適量”飲酒量。其他人將成為完全的酗酒者。最後,最後一組將是一生適度飲酒的人。

如果我們後來將整個人群納入從40歲或50歲開始的研究中,那麼剩下的唯一適度飲酒者將是最後一組。其他人都將成為一個從不喝酒或拼命喝酒的人 - 或者不幸的是,他們將會死去。“超過三分之一的酒精死亡發生在50歲之前,” 納伊米解釋說。 “通常情況下,當人們參加這些系列研究時,就會發現那些因酒精而死亡的人早已被剔除了。”

這是選擇偏見:我們選擇了一群異常健康的溫和飲酒者。

癌症和其他問題:為什麼僅僅對心臟有益是遠遠不夠的
每天喝一兩杯酒對你的心臟有一些好處,如果真的有,像納伊米這樣的研究人員還是認為這種可能非常小,而且這很重要,因為我們知道酒精會增加許多其他疾病風險。這些包括肝癌、乳腺癌、結腸癌、口腔癌、肺結核、胰腺炎、肝硬化和相關的肝病,以及許多其他疾病。

最近由一群國際研究人員發表在《柳葉刀》的研究分析了來自的195個國家的資料,確實發現了酒精對心臟病和糖尿病的微小保護作用(他們注意到這可能來自其他不可控的混入其中的因素,因為它們可能只能控制年齡,性別和社會地位)。但他們還發現,當他們將所研究的所有23種疾病的風險結合起來時,飲酒並未讓總體死亡率下降。計算出的“最安全”的飲酒量是每天都不喝。

當然,這並不意味著每天喝一杯啤酒讓安全性大大降低。事實上,它基本上還可以。紐約時報的亞倫·卡羅爾指出,根據這些數字,每10萬人每天飲用一杯酒,每年將有918人患上與酒精有關的疾病。但如果同樣的10萬人根本不喝酒,914人仍會有同樣的問題。每年只有4個人(每10萬人)會有一個可歸因於酒精的問題 - 這個概率很小,但它也不是零。這也是輕度飲酒的風險。美國人平均每天消費不到兩杯酒類,但最近的研究表明,我們越來越多地在聚會中喝酒(一次超過5杯),這是一種不那麼健康的飲食習慣,畢竟不是一週之內慢慢喝這麼多。

作為個體,你可以檢視這些統計資料,並得出結論,在晚餐時喝一兩杯葡萄酒是完全沒問題的,你可能是對的。即使你不這麼認為,這也是你的選擇。你做出了許多決定,增加了你在大大小小方面患上各種疾病的風險 - 也許你吃了很多紅肉,也許你經常睡不著覺,也許你幹著處理致癌物質的工作,也許你一年抽一支雪茄 - 這並不意味著其中一個選擇會弄死你。但公共衛生研究人員會檢視這些統計資料,並認為雖然風險微乎其微,但仍然不應該將酒精作為一種健康的選擇。關鍵不在於酒精對你來說是如此可怕,重點在於它可能對你不利。但這並不意味著你有時候不能喝酒。

“‘我喜歡喝酒'這個沒毛病,”納伊米解釋道。 “為什麼要擔心這對我有好處?為什麼不偶爾喝一次並享受其中呢?“

本文譯自popsci,由譯者HW基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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