爆米花驅動的機器人

類別: 新奇
Lough@ 2018.08.08 , 13:00
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爆米花驅動的機器人

爆米花驅動的機器人
credit:銳景創意

什麼將為下一代機器人提供動力:電力?液壓系統?不,這些還差得遠呢。顯然,機器人技術的最新動力將是爆米花。這並不是來自某個瘋狂科學家的地下室,也不是魔術師們的小把戲。事實上,這是康奈爾大學集體智慧實驗室的那些機械和電氣工程師們的傑作。他們最近在國際機器人和自動化會議上發表了該研究的論文。

這個由爆米花驅動的機器人的原理如下:研究人員將36個未爆開的玉米粒放在一根柔韌的矽膠束中,並還在其中鑲入了鎳鉻合金絲。隨著鎳鉻合金絲被通電加熱,那些玉米就開始爆裂,並迅速擴大其自身規模。這種膨脹會對那些矽膠束施加壓力,使其蜷縮起來,從而抓住放在這些矽膠束下面的任何物體。

該論文的合著者史蒂文·塞倫在一份宣告中解釋說:“我們實驗室的目標是設法制造出非常簡單的機器人,並且這些簡單機器人在數量足夠多的情況下仍然可以完成一些偉大的事情。簡單的機器人很便宜,不容易失效和磨損,可以讓很多人自主操作很長時間。因此,我們總是在尋找新穎的想法,使我們能夠以更簡單的結構實現更多的功能,而爆米花就是其中之一”。

確實,這不是能像奧林匹克體操運動員一樣做後空翻的波士頓動力學機器人。但研究人員還指出,該機器人價格低廉,易於獲得,可生物降解;最重要的是,它還可以食用。電子和計算機工程學助理教授科斯汀·皮特森補充道:“機器人技術很容易接受新的想法,我們可以用很多創造性的東西。為了解決一個相當複雜的問題,我們提出了非常簡單的解決方案。我們並不總是需要尋找高科技的解決方案,有時候答案就在我們眼前”。

本文譯自iflscience,由譯者Lough基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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