地球已經瀕臨“溫室地球”的臨界點

類別: 新奇
Diehard@ 2018.08.08 , 11:00
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地球已經瀕臨“溫室地球”的臨界點

地球已經瀕臨“溫室地球”的臨界點

2300年。像是能將建築物夷為平地的颶風、數年的乾旱期和野火這些極端天氣事件已經成了家常便飯,再也上不了頭版頭條了。最後一批人類打好包裹撤離了熾熱的赤道附近,向現在人口密度最大的兩極轉移。

8月6日發表在《美國科學院院報》上一篇前瞻性文章中寫道,這個所謂的“溫室地球”,全球溫度會比工業化之前的溫度高上4-5攝氏度,海平面比起現在上升了10-60米,這個情景很難想象,但是很容易陷入。

在這篇文章中,一組科學家提出認為現在保持地球涼爽的自然回饋系統有一個臨界溫度,如果溫度超過臨界溫度,回饋系統就會崩潰。到那時,一系列的氣候事件會將地球推進“溫室”狀態。雖然科學家還不知道準確的臨界值,但是他們說可能是比工業化之前的水平高2攝氏度。

聽起來是不是挺耳熟的?2攝氏度這個刻度在《巴黎協定》中扮演了一個重要的角色,《巴黎協定》是一個里程碑式的協定,179個國家在2016年簽署,共同減少碳排放來抵禦氣候的變化。根據協議,各國同意努力保持全球溫度比工業化前的水平上升不超過2攝氏度,最理想的是不超過1.5攝氏度。

“這篇論文給出了非常有力的科學支援……即我們應該避免過於接近甚至達到2攝氏度的升溫,”文章的共同作者、Blah blah blah Johan Rockström告訴Live Science說。

改變地球的節奏

在過去的100萬年,地球每10萬年左右就會自然迴圈進出一次冰河期。地球在1.2萬年前走出上一個冰河期,目前正處於一個被稱作全新世的間冰期。在這個週期中,地球由自然系統幫助保持溫度的涼爽,就算是在更溫暖的間冰期也是如此。

但是許多科學家提出由於人類對氣候和環境造成的巨大影響,我們現在所處的地質年代應該被稱為人類世。Rockström說,現在的溫度已經幾乎達到了間冰期歷史最高的溫度。

如果碳排放還不減少,地球可能會脫離冰期—間冰期的迴圈,被推入一個“溫室地球”的新時期。

現在,我們人類每年會通過燃燒石化燃料排放出400億噸的二氧化碳,Rockström說。但是其中大約一半的二氧化碳都被海洋、樹木和土壤吸收儲存了。

但是,我們現在能看見許多我們把這個系統逼得太緊的跡象——砍伐了太多的樹木,弱化了太多的土壤,使用了太多淡水並且向大氣層排放了太多的二氧化碳了,Rockström說。

科學家害怕如果我們達到了特定的溫度臨界值,一些這種自然程式會逆轉,然後地球“會成為一個自我加熱器,”Rockström說。也就是說,森林、土壤和水會將儲存的二氧化碳釋放出來。

“屆時整個地球就成為了一個和人類一樣的溫室氣體排放源,然後正如你想象,事情會朝著錯誤的方向加速前進,”他說。

眾多臨界點

在他們這篇前瞻性文章中,Rockström和他的團隊證實了關於眾多自然回饋程式的現存文獻,並且推斷許多程式可以作為“臨界元素”。當其中一個程式反轉了,許多其他程式都會跟著反轉。

自然有回饋機制,比如說雨林能夠製造自己的溼度和雨水,能保持生態系統的平衡。Rockström說,如果雨林經歷了氣溫上升和森林開伐,那麼這個回饋機制就會慢慢的變弱。

“當它越過臨界點,這個回饋機制就會改變方向,”Rockström說,雨林就會從一個水分製造器變成一個自我烘乾機。最終,雨林會變成熱帶草原,並在這個過程中釋放出二氧化碳。

反過來,這也能成為一系列影響到全球其他程式的一部分,比如海洋環流和厄爾尼諾現象。其他的臨界點還包括永凍土融化、夏季北極海冰的減少和珊瑚礁的減少。

全球求救

Rockström說,首個大目標應該是在2050年徹底停止碳排放。但是這還不夠,他補充說。

為了遠離這些臨界點,“全世界需要著手一個重大專案來在各個地區實施可持續發展,”他說。

這會是個挑戰,因為全世界的國家都越來越民族主義,他說。不要鼠目寸光的把重點放在狹隘的國家目標上,全世界應該共同努力來削減碳排放——比如說建立投資基金來支援那些較為貧窮的國家,因為他們沒有已開發國家那樣減少碳排放的能力,他說。

所有一切都意味著“從科學的角度來說,像是美國這樣退出《巴黎協定》完全不能接受,因為現在比以往任何時候都需要全世界每個國家共同實現減碳的目標……為了得到一顆穩定的地球,”Rockström說。

這篇新論文是一篇觀點文章,不涉及什麼新的研究,而是運用了一些現存論文,沒有參與這篇論文的來自賓州州立大學的著名氣象學教授Michael Mann說:“即使如此,依我所見,作者們也確實給出了一個可信的例子,如果我們近期不作出積極的努力來減少碳排放,幾十年內我們就會置身於真正的危險和不可逆轉的氣候變化中。”

本文譯自Live Science,由譯者Diehard基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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