蠕蟲是如何尋找食物的

類別: 新奇
bakako@ 2018.08.05 , 17:00
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蠕蟲是如何尋找食物的

蠕蟲是如何尋找食物的
Credit: bakako

動物尋找食物通常依靠它們靈敏的嗅覺。自然界的殘酷規則使得第一個找到食物的動物,能有更大的可能存活下去。不過,動物的大腦是如何感知氣味並且指示動物們朝著食物所在的地方去呢?

耶路撒冷大學的神經遺傳學專家Alon Zaslaver博士和他的團隊揭示了動物的大腦是如何進行復雜的運算的,這種高效的計算讓簡單如蠕蟲的動物也能正確地找到它們該去哪裡飽餐一頓。

想象一下,如果在一個黑黢黢的房間裡藏著一隻剛剛出爐外焦裡嫩的烤超載雞,你要想找到它,你會在四周使勁地感受氣味,從而找到一個正確的方向。事實證明,蠕蟲在尋找食物的時候,也是採用這種方法。然而,蠕蟲比人類的優勢之處在於,它們的一個神經細胞會先找到一個方向,只要在這個方向上氣味不斷增強,那麼神經細胞就會保持活躍,驅使蠕蟲繼續沿著這個方向移動;否則,它就會指示蠕蟲停下來重新尋找更好的路徑。

緊接而來的問題是,蠕蟲是如何找到更好的路徑的呢?它們還有一個神經細胞,這個細胞的作用就像一個導航軟體,會為蠕蟲重新規劃路線。第二個細胞負責計算氣味的濃度差,它能算出氣味是正在變濃還是變淡。如果氣味正在變淡,這個細胞就會重新設計路線。

這種組合是一個成功的組合,通過一開始聞到的氣味設計路線,並在行進過程中不斷地將所感受到的氣味與之前的氣味相比較,計算得到變化趨勢,這對於尋找食物來說是一種非常聰明且高效的方法。

蠕蟲僅僅用兩個神經細胞就能進行這種複雜而重要的運算,想象一下,我們人類能用身體裡1000億個神經細胞做什麼。

本文譯自eurekalter,由譯者bakako基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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