迄今為止最大的恐龍腳化石

類別: 新奇
@ 2018.07.27 , 18:00
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迄今為止最大的恐龍腳化石

今天,美國的黑山(Black Hills)地區因為像戴德伍德(Deadwood)和拉什莫爾山(Mount Rushmore)這樣的旅遊勝地而聞名,但是大約1.5億年前,它是已知的一種最大的恐龍的家園。這種恐龍屬於蜥腳類動物,擁有長長的脖子和尾巴。這些食草性的巨型恐龍,如同雷龍和樑龍一樣,是地球上存在過的最大陸地動物。

最近新發表在開放獲取期刊《PeerJ——生命與環境科學雜誌》(《PeerJ -- the Journal of Life and Environmental Sciences 》)上的一篇科學論文中,描述了這隻腳。1998年,堪薩斯大學(University of Kansas)的一支由安東尼·馬爾泰塞(Anthony Maltese)領導的考察隊挖掘了這隻腳。就在他寫論文的時候,他們忽然發現了這隻腳,它幾乎有一米寬。顯然它來自一種非常巨大的生物,這個標本因此被戲稱為“大腳怪”。

迄今為止最大的恐龍腳化石

現在,經過詳細的準備和研究,Maltese和他的來自美國、瑞士和德國的國際研究小組確認它與一種因出現在1993年的電影《侏羅紀公園》中而聞名的動物——腕龍有著非常近的親緣關係。

Anthony Maltese, Emanuel Tschopp, Femke Holwerda和David Burnham使用3D掃描和詳細的測量來將大腳怪與各種不同的蜥腳類動物的腳相比較。他們的研究證實了這隻腳確實異常的大。來自於路德維希馬克西米利安大學(the Ludwig Maximilians University,位於德國慕尼黑)的荷蘭博士霍韋達(Holwerda)說,與其他蜥腳類動物的腳相比,這隻大腳顯然是迄今為止發現的最大的恐龍腳。

它也證實了1.5億年前腕足類恐龍生活在從猶他州東部到懷俄明州西北部的廣泛區域。“這令人驚訝,”在紐約美國自然歷史博物館工作的瑞士古生物學家Tschopp說,“在那段時間,許多其他的蜥腳類恐龍的棲息地似乎更小。”

Maltese原先是1998年堪薩斯大學的考察團隊的一員,但現工作於地處科羅拉多州的落基山恐龍資源中心,這裡出土了許多包含了“奇特恐龍骨架”的化石,他的研究團隊希望能夠繼續研究這裡的化石。

本文譯自sciencedaily,由譯者基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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