古代瑪雅人使用可可豆當貨幣

類別: 新奇
majer@ 2018.07.27 , 19:00
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古代瑪雅人使用可可豆當貨幣

古代瑪雅人使用可可豆當貨幣

在古代瑪雅,你抽屜裡的零食可能會更有價值。一項新的研究表明,可可豆被古代文明當作貨幣使用,以與硬幣或紙幣相同的方式換取商品和服務。

在公元第一個千年的中美洲,瑪雅人從未使用過金屬貨幣,而是以物易物的方式交換菸草、玉米和衣服等物品。最新研究顯示,巧克力被當時所接受的付款方式之一。

事實上,根據新澤西州Bard Early College Network的考古學家喬安娜·巴倫(Joanne Baron)從事的研究,可可豆的短缺可能要對這個傳奇王朝的崩潰負有責任。

Baron寫道,經典瑪雅時期(公元250 - 900年) “可可豆和編織紡織品出現貨幣化,最終成為跨越種族和語言界限的通用貨幣”。

“到1519年與西班牙人接觸時,這些產品被用來促進市場買賣,賭博以及作為貢品和勞力支付。”

記錄顯示,到了16世紀,那裡的歐洲人使用可可豆當作報酬,所以為了確定這是否是沿襲了過去的做法,Baron檢視Maya的藝術作品以及其他的早期研究。

從8世紀開始,她在壁畫,陶瓷繪畫和雕刻中發現了更多關於巧克力的描述,這表明它們已經從易於交換的商品轉變為可以單獨存在的公認貨幣。

Baron最終發現了大約180個場景,可追溯到公元691年,後來顯示可可豆與穀物和衣服一起作為貢品或稅金——如果稅務人員接收了巧克力豆,那麼認為它是貨幣就是一種安全學術觀點。

正如Baron所指出的那樣,瑪雅統治者徵收的可可豆比他們實際生產的還要更多,這可以看出它們用作支付和購買手段在市場上流通。

“從當時戲劇中可以清楚地看到,棉花和可可經常被當做稅收。”Baron寫道。

瑪雅人與阿茲特克人都被認為是第一批使用可可豆製作巧克力的民族,首先是泡沫飲料,然後是美味佳餚。在古代,巧克力的味道會有很大的不同,因為主要用辣椒和水製成。

與棉花不同,可可豆需要相當特定的條件才能生長出來,這增加了其價值,Baron認為氣候變化或許影響到了可可豆的產量,這可能對瑪雅經濟產生了負面影響。

也許可可豆短缺擾亂了執政者徵稅或支付勞務的能力,破壞了經典瑪雅時期政治格局的穩定。

這不是密蘇里州華盛頓大學的瑪雅專家、人類學家和大衛·弗雷德爾的觀點——他沒有參與這項研究——他說,其他貨幣如穀物和衣服將有助於平衡該系統。

“我個人的猜測是,單一商品短缺不會導致系統崩潰。”弗雷德爾告訴我們。

然而,他確實同意瑪雅人使用可可豆的方式與我們今天使用貨幣的方式相同。

該研究發表在《經濟人類學》。

本文譯自sciencealert,由譯者majer基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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