我四個月寫、賣電子書的經驗

類別: IT

四個月前,我啟動了寫一本關於Ruby程式員的Unix程式設計的電子書的計劃。下面我要給大家分享的是計劃執行的結果和一些銷售數字。

幕後故事

我很早就有寫一本電子書的想法。之前嘗試過一回,但沒有完成,因為中途失去了動力。這次我能夠堅持下去是因為,在真正開始動手寫之前,我製作了一個假的售書頁面來測試這個想法。這是蒂莫西·費里斯(Tim Ferriss)在《每週工作4小時》這本書裡談到過的一種技巧。這測試給了我想要的結果。

就在我準備開始動手寫這本書前,我離家到野外做了一次與世隔絕的隱居。我和家人在野外住了兩個半星期,沒有電和任何的電子裝置。我本以為不能著手寫書會感到沮喪,但正好完全相反。 花一段時間遠離這些日常讓我分心的東西,使我更有效的對這本書進行了規劃,同樣,這段時間過的非常開心。當回到家時,對於如何去寫這本書,我腦子裡已經有了一個非常好的大綱。

之後的幾個月裡,我很多深夜都在伏案寫作。我並沒有停止日常工作或讓人替我工作。我並不是每個夜晚都寫,通常是每週有幾夜花2個多小時。 大概兩個半月後,我有了自我感覺非常滿意的成果。我基本上寫的是一本我一兩年前就想讀到的書,那之後我才開始辛苦的學習unix程式設計

釋出

釋出這本書時我沒有做任何的推廣。不誇張的說,除了我自己、老婆和一些朋友外,沒有人知道這事兒。這本書完全是個人出版,沒有出版商,沒有文字編輯,技術編輯,只有我。我非常感謝一些人,我找到他們,他們給了我非常有價值的建議和校正。沒有跟他們的交流,我也許就錯過了很多現在才知道的東西。如果能讓我重來一次,一定會先建立一個郵件列表,讓人們跟隨我一起完成這本書。

把寫有我名字的東西拿出去並讓人出錢買它,這讓我非常的緊張。當這本書‘完成’後,我花了一個月的時間來琢磨是否真的要釋出它。我把這本書整理了一下,放到了一個網站上(在Copywriting for Geeks幫助下),向其他幾個人展示後,他們給了我非常積極的反饋,這讓我決定要讓醜媳婦見見公婆,看看會發生什麼。我把這整個事情當作一次實驗,不帶任何其它的期望。

有關係比較近的人問我,書釋出後,什麼樣的銷售量我才認為是成功。起初我說的是:如果我能夠創造出什麼東西,並把它放到網上,即使只有一個人願意花錢買它,我也認為這是巨大的成績。在做了更多的思考後,我說,如果第一個月掙到1000美元(差不多每天賣1本),我就認為成功。讓我吃驚的是,單是釋出後的第一天的銷售額就超過了1000美元。我只是在微博上公佈了這個訊息。

數字

  • 總收入:$17,992 USD(10+萬人民幣)

  • 總銷量;746本

點選圖片可以看到更清晰的影象。這個圖表直接來自SumAll。需要說明的是,這些數字並不包括手續費,折扣也已經除去。

資料粒度是按天的,你可以看到裡面有峰值和低谷。最初的峰值是來自我的微博上的公告,以及一些朋友的轉發。當這本書在Ruby Weekly上做了連結時就產生了第三天的峰值。圖表中另外兩個高的峰值是我做的減價促銷。其它所有的小峰值都無外乎跟兩個事有關:1) 有人在微博上推薦了這本書,或 2) 我在部落格上發表了新文章。你可以看到最近幾周的銷量很少,部分的原因是我最近沒有更新部落格。

我至今仍對這樣的結果感到興奮,我們沒有任何的對比物件。有兩本設計方面的電子書的作者最近分享出的資料顯示他們的銷售額更高。但他們是另外一個領域,買給完全不同的讀者。我仍然不知道如何將我的成績跟其他程式員書籍(電子書)做比較。

後續事務

任何曾經創造過自己的產品的人都會告訴你:他們沒有就此停步而看著財源滾滾而來。還有很多的事情要做。回覆來信,寫東西推廣這本書,以及往書裡增加新的內容,我每週仍然會花數個深夜投入在這個事情上。

順便說一下,這本書最近有了新的一章內容。如果你還沒有最終購買這本書,你應該收到了我的郵件。如果你還沒有購買這本書,那你可以免費的讀這章新內容。如果你能從中學到東西,我建議你去買了它

啟示

我為什麼要發表這篇文章而不是保持沉默?每當有人創造出自己的作品並分享他們的故事,我總是從中受鼓舞。我向自己許諾,不管我做成了什麼事情,我也都要像他們那樣。這篇文章就是我兌現自己的承諾,我希望這能鼓勵至少一個人去著手開始做他真正想要做的事情。

我四個月寫、賣電子書的經驗原文請看這裡

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