搜尋引擎真的能預測疾病的爆發嗎?

類別: 新奇
Lough@ 2018.07.11 , 09:00
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搜尋引擎真的能預測疾病的爆發嗎?

搜尋引擎真的能預測疾病的爆發嗎?
credit:銳景創意

沒錯,搜尋引擎確實能預測疾病的爆發。因為很多人一有生病的跡象就會去搜尋引擎上查詢相關的資料和答案,我相信你也是這樣的。

2008年,谷歌的一個研究小組意識到:“感冒或流感”和“如何治療流感”等關鍵詞能夠可靠地用作某一地區流感水平的指標。於是,這個發現被谷歌公司用來發布穀歌流感趨勢——也就是谷歌使用搜尋資料來估計全世界各地流感活動的工具。為了找出與流感活動相關的搜尋詞彙,谷歌公司與美國疾病控制和預防中心合作,將使用者搜尋流感的資料與流感爆發的歷史資料進行了對比。

在確定了最密切相關的搜尋詞後,谷歌公司的研究人員還發現:與流感相關的網路搜尋達到峰值後兩週,流感就可能在當地爆發。這一發現表明網路活動不僅僅能夠跟進流感爆發的狀況,事實上還可以用來預測地區性的流感爆發。

2011年,谷歌公司利用新加坡衛生部和世界衛生組織提供的資料建立了當地的谷歌登革熱趨勢,這個工具可以幫助衛生部官員預測和預防蚊媒登革熱病毒的爆發。

2013年發表在《柳葉刀醫學期刊》上的一項研究證實:基於網際網路的監測可以比傳統的報告方法提前一到兩週發現流感和登革熱等傳染病的爆發,因為傳統的報告方法只有在病人出現症狀後才會通知疾病防治中心或世界衛生組織。該研究還顯示,搜尋資料能夠在SARS爆發前兩個月就檢測到,先於任何世衛組織的出版物。但很遺憾的是,谷歌並不打算新建除流感和登革熱以外的疾病報告系統。

當然,谷歌和其他基於網際網路的方法也有其侷限性,最明顯的是它們只在有網際網路接入的地區有效,而且需要大量的網路使用者。網路搜尋也容易受到與疾病無關的查詢所帶來的影響,比如藥品召回或其他地區爆發疫情的新聞報導等。好訊息是,谷歌正在積極尋找方法來識別和消除這些外部影響。

本文譯自howstuffworks,由譯者Lough基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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