“你去吃屎吧”這句損人的話,現在竟然可以治病,時代變了!

本期的基因微課,我們邀請到的是華大科技技術長--方曉東老師,一起來談一個重口味的話題——吃便便。我們總說“狗改不了吃屎”,但我們是人啊,人也吃……這個東西嗎?

其實,人也是會吃便便的。下面我們一起來八一八人類“吃便便”的歷史。

你聽說過黃龍湯嗎?東晉葛洪《肘後備急方》,也就是啟發屠呦呦提取青蒿素的古代醫方,當中記載:用大糞久放之後發酵及沉澱,得到上清液,治療重度腸道疾病。

後來,到了16世紀,李時珍在《本草綱目》中也提到,口服陳年糞水上清液,可以治療熱症。

除了黃龍湯之外,還有比較著名的其他糞便來源的藥品,比如五靈脂,就是一種會飛的齧齒動物——鼯鼠的糞便,是活血化瘀的藥材。

五靈脂

夜明砂是蝙蝠的糞便,望月砂是東北兔、華南兔等野兔的糞便,醫典中也有入藥的記錄。

國外也有糞便治病相關的英文文獻報導。例如,在1958年,美國醫生用糞水挽救垂死的患者。

我們一般理解,“糞便”算是人類消化產生的廢物,那為什麼會用糞便來做藥呢?

其實,糞便做藥,並不是因為糞便本身,而是因為糞便中含有大量的腸道微生物,這些微生物對於我們的健康非常重要。 

腸道是人體內菌群最主要的聚居地,一個20-30歲,70公斤,身高170cm的男性腸道內菌群重達1-2公斤,注意只是菌,不含便便。

目前我們所知道的腸道細菌大概有500-1000種。當然,除了細菌之外,腸道微生物中還包含有少量的病毒,真菌,古細菌和寄生蟲什麼的。

剛出生的考拉寶寶,得先吃媽媽的糞便,才能有效地消化桉樹葉。人也是一樣的,需要依靠細菌消化食物。食物當中的纖維素,人體自身無法有效消化,主要依靠腸道微生物消化。我們每天所需的能量,大概有5%-10%是由細菌發酵產生的,還有很多B族和K族維生素,也是由腸道微生物合成的。還有膽汁酸,這種物質幫助我們代謝脂肪,也是在肝臟合成後在腸道被菌群代謝轉變成種類更豐富的次級膽汁酸,再來發揮消化作用。

除了消化之外,菌群影響我們什麼生理活動呢?

腸道菌群還和我們的免疫系統密切相關。因為我們的腸道是人體接觸食物和微生物的一道屏障,這些微生物就像天然的疫苗一樣,能夠訓練我們的免疫系統。沒有腸道菌群的幫助,我們免疫平衡過程就沒有辦法正常建立。

另外,我們在服用藥物的時候,這些藥物也會受到腸道菌群的影響,因為藥物先要在胃腸道里過一遍,然後才真正進入我們的身體。

舉個栗子,在治療糖尿病的時候,可能會用到二甲酸胍,以及我們非常熟悉的黃連素,也就是鹽酸小檗鹼。

黃連素(鹽酸小檗鹼)

現在的研究表明,這些藥物是通過影響腸道的微生物,來達到治療的效果。但是反過來,腸道微生物也能影響藥物的有效成分,從而影響藥物的治療功效。所以說,我們腸道菌群的作用是非常大的。

腸道菌群有這麼多作用,那萬一這些細菌出了問題,會出現什麼情況嗎?

人體是由我們和微生物構成的完整的生態系統,所以一旦腸道菌群失衡了,人體就會產生相應的疾病。我們可以調整腸道微生物,作為一種新的治療疾病的方法。調整手段包括食物和藥物,對於一些複雜的腸道菌群紊亂相關的疾病,還可以選擇一種很簡單也很粗暴的方法--糞便移植,即將正常人的糞便移植到病人的腸道內。

不過說到這裡,你也許會問,我們的胃裡有大量的胃酸,我們在補充益生菌等腸道微生物的時候,菌群能夠順利進入腸道嗎?

在2012年的時候,科學家已經能從冷藏糞便中萃取無色無味的液體,它的效用跟新鮮的便便是可以媲美的。另外,目前糞便膠囊也研製出來了。所以,保證你能吃進去。

另外,有些情況下,如果口服益生菌效果不好的時候,我們就要把菌群從肛門自下而上送進去(大家自行腦補一下這個場景),送到結腸,讓它們在那裡定植。別小看這個療法,關鍵時刻,能救性命。

有些人經常會產生不明原因的腹痛、腹脹、腹瀉等症狀,但腸道並沒有明顯的病變,這種叫腸易激綜合徵。之前美國的研究人員報導過一項糞便移植治療13例難治性腸易激綜合徵患者的研究, 結果有70%的患者能夠獲益。

另外,在使用糞便移植治療的疾病中,還有一種叫“艱難梭菌感染”。這種細菌感染是由於患者長期使用抗生素,導致腸道菌群失衡,導致“艱難梭狀芽孢桿菌”成為腸道內的優勢菌,進而產生大量毒素,引起腹瀉。

目前,美國每年至少有50萬人因艱難梭菌感染而患上慢性、遷延性腹瀉,致大約3萬人死亡。對於其中20%的患者,所有抗生素都發揮不了治療作用,而使用糞菌移植治療,有效率可以達到80%以上。所以,鑑於臨床上的有效性,美國FDA批准了糞便移植用於治療這種疾病,這在FDA歷史上是比較少見的。

當然還有一部分患者沒有明確療效,還有很多研究工作需要開展。

美國也在構建糞便銀行,如果體檢合格,貢獻一次糞便,大約可以獲得40美元的報酬。

由此可見,保持健康的身體多麼重要,保持健康的腸道多麼重要!

“你去吃屎吧”這句損人的話,現在竟然可以治病,時代變了!原文請看這裡