日本航天器對目標小行星拍照 2020年取樣返回地球

圖:日本隼鳥2號小行星探測器對龍宮拍照

鳳凰網科技訊 據《金融時報》北京時間6月13日報導,日本小行星探測器“隼鳥2號”(Hayabusa2)已經對其目標小行星龍宮(Ryugu)拍照,並計劃本月晚些時候繞龍宮飛行。

新發布的一張照片——由隼鳥2號的光學導航相機-望遠鏡(以下簡稱“ONC-T”)在6月10日拍攝——顯示,在黑暗的太空中,3000英尺(900米)寬的龍宮像恆星一樣發射出耀眼的光芒。

日本宇宙航空研究開發機構(以下簡稱“JAXA”)官員表示,由ONC-T在6月10日拍攝的另外一張照片——曝光時間要短得多(0.09秒vs 178秒)——表明,小行星龍宮並非十分細長。

圖:隼鳥2號距離龍宮1500英里時拍攝的照片

在6月10日拍攝照片時,隼鳥2號距離龍宮約930英里(1500公里)。上週,JAXA釋出了數張隼鳥2號在6月6日拍攝的照片,當時它與龍宮之間的距離為1615英里(2600公里)。

JAXA官員表示,2014年12月發射升空的隼鳥2號,計劃在6月27日前後抵達小行星龍宮。屆時,隼鳥2號將繞龍宮飛行,軌道高度約為12英里(20公里)。

屆時,隼鳥2號將開始為對龍宮進行一系列複雜的近距離研究進行準備工作。如果一切順利,在未來的12個月內,隼鳥2號將在龍宮表面釋放3個漫遊車和一個著陸器,利用撞擊器產生一個小型撞擊坑,從新出現的撞擊坑採集樣本。

隼鳥2號將於2019年11或12月離開龍宮,踏上返回地球之旅,樣本將搭乘一個特製的返回艙在2020年末返回地球。

隼鳥2號是日本第二個執行小行星取樣任務的航天器。隼鳥號小行星探測器2010年從小行星系川(Itokawa)取樣返回地球,創造了歷史。系川屬於石頭小行星,而龍宮屬於碳質小行星,許多科學家認為這類小行星在很久以前通過撞擊給地球帶來了生命的基本組成成分。

JAXA官員上週在更新的隼鳥2號資訊中稱,“通過探索碳質(在水和有機質中大量存在)小行星,我們將搞清楚地球生命的基本組成部分與海洋、生命進化的相互作用。”

美國航空航天局(以下簡稱“NASA”)也在實施從碳質小行星取樣並返回地球的專案。NASA的OSIRIS-Rex航天器計劃今年8月抵達大小為1650英尺(500米)的小行星Bennu,約2年後完成取樣,樣本將於2023年9月返回地球。(編譯/霜葉)

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