用尿發電的襪子

類別: 新奇

用尿發電的襪子

深處野外,沒有水和食物,站在食物鏈頂端的貝爺已經給我們示範喝尿可以保住一條小命。除了保命,在緊急狀況下,尿還有別的用處——比如用來發電,傳送求救訊號。

這就是英國布裡斯托爾西英格蘭大學Ioannis Ieropoulos的團隊用來造襪子的靈感。穿上這雙襪子,滿滿一膀胱的尿(大概648毫升)可以通過整合管道流向微生物燃料電池(MFC),裡面的細菌會享用尿液裡的營養物質併產生電力。

在實驗室中,這套系統產生的電力足以驅動一個無線傳輸器每兩分鐘向外發出“世界上第一套可穿戴微生物燃料電池”的資訊。

用尿發電不是什麼新鮮事。Ieropoulos的實驗室之前已經用MFCs和他人的“饋贈”成功驅動了一部手機,一個紙基的發射機,和一顆3D列印的機器心臟。然而,為了餵飽這些微生物,需要一臺電動泵,因此也限制了使用尿液即時發電的場合。

為了製作一個不依賴外部裝置在任何地點無需額外電源都能使用的可穿戴裝置,這個團隊發明了一個腳踩式的泵。他們的靈感來源於魚類可以使用不隨意肌進行體內的血液迴圈。

不用肌肉,這個泵使用靈活的矽膠管,纏繞在鞋跟下面,跟腳踝附近迂迴的MFCs相連。每走一步,管子就收到擠壓,持續給尿。

“可穿戴電子裝置方興未艾,便攜可穿戴的生物燃料電池能它們的應用提升至更高層次,”俄亥俄洲通用技術公司的Heather Luckarift,也是美國空軍的生物技術研究者,說到。“但是,我還不清楚具體怎麼給系統送尿——你如何尿進襪子裡呢?”

確實,在實踐中這有點難度。但是Ieropoulos說他們已經有配套方案了。“我們設計的裝備或者衣服都是已經整合了排洩系統的,人們無需擔心裝尿的問題。”

比如,軍用,外太空,滑雪,甚至戶外裝備,他說。“心有多大,舞臺就有多大,我們可以展望這些智慧紡織品今後產生更多的一般用途。”

還有一個想法就是,在遇到重大災難的時候,比如空難或者雪崩,當事人只要活著,只要能尿,就能尿出希望,尿出一片生天,因為可以傳送他們的座標。“這種泵可以有廣泛的用途,迴圈各種液體;可以是燃料,藥品和水,” Luckarift說。

[Cedric via newscientist]

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