火星存在生命證據被發現?專家稱火星存在大量有機質

對英國多塞特郡一條小溪流的研究,揭示火星上存在大量有機質

鳳凰網科技訊 據《每日郵報》北京時間5月15日報導,科學家在搜尋火星上的生命時,用英國多塞特郡“取代”了火星,作為研究物件。

通過研究侏羅紀海岸的一條小溪流,科學家計算出火星上存在多少有機質以及它們的分佈。

通過將研究成果“套用”於火星,科學家計算出火星上可能存在能填滿近1.2萬個奧運會游泳池的有機質。

在多塞特郡的一條酸性溪流中,研究團隊發現了脂肪酸——生物細胞的關鍵組成部分——的蹤跡。

由於多塞特郡目前的溪流與火星上古代河流相似,這一發現暗示,數十億年前火星上曾存在生命。

多塞特郡有諸多強酸性溪流,溪流中存在能在極端環境下生存的細菌。

聖奧斯瓦爾德灣的環境,與數十億年前的火星環境相似。

倫敦大學帝國理工學院的研究人員把聖奧斯瓦爾德灣作為火星的模板,對附近的岩石沉積物進行了研究。

含鐵豐富的礦物轉化成赤鐵礦——在火星上非常常見,使火星呈現一片紅色。

科學家稱,如果含鐵豐富的礦石中儲存有地球上生命的痕跡,它們可能也儲存有過去火星上微生物的痕跡。

通過把對多塞特郡的研究“套用”於火星,研究人員稱火星上存在大量有機質

論文聯合作者喬納森·坦(JonathanTan)表示,“聖奧斯瓦爾德灣是中年火星的現代縮微版。隨著酸性河流乾枯,針鐵礦儲存了作為生物特徵的脂肪酸。”

他們的研究發現,聖奧斯瓦爾德灣的針鐵礦中,含有許多微生物,以及已經變成化石的微生物遺骸。

研究人員將研究結果“套用”於火星環境。

根據火星酸性環境中的岩石量,並假設火星沉積物中的脂肪酸濃度與地球上的脂肪酸濃度相當,火星岩石中儲存的脂肪酸質量可能高達2860萬噸。

如此多的脂肪酸能填滿近12000個奧運會游泳池。

之前尋找生命痕跡的任務,利用加熱的方法來調查岩石中是否存在有機質。

科學家懷疑,加熱可能會導致礦物質與任何有機質發生反應,解釋了為什麼我們至今尚未發現生命痕跡的原因。

但加熱針鐵礦或赤鐵礦不會破壞它們中的任何有機質,這意味著這些礦物可能是尋找生命痕跡的理想目標。

論文聯合作者、帝國理工學院教授馬克·塞普頓(Mark Sephton)表示,“數十億年前火星上存在水,意味著它可能存在某種形式的生命。如果在水乾涸前火星上曾存在生命,目前火星岩石中應當儲存有它們的遺骸。但是,我們尚未發現有說服力的有機質證據,能證明之前火星曾存在生命。現在,我們在搜尋火星上的生命跡象時,應當參考對多塞特郡的研究成果。”

研究人員表示,如果能在火星上發現生命痕跡,它應當是能在極端環境下生存的某種細菌。他們希望“火星2020”任務,能在乾涸的河流和沉積物中搜尋脂肪酸的痕跡。(編譯/霜葉)

更多一手新聞,歡迎下載鳳凰新聞客戶端訂閱鳳凰網科技。想看深度報導,請微信搜尋“iFeng科技”。

火星存在生命證據被發現?專家稱火星存在大量有機質原文請看這裡