最新研究表明海草可能具備精準控制腸道細菌的潛力

類別: 健康

據外媒報導,對於醫療研究人員來說,想要找到控制我們腸道細菌的方法是一件非常棘手的事情。我們微生物群落的生態非常複雜,並且我們在腸道細菌對人體健康影響的瞭解上只能算廣泛水平。來自史丹佛大學一項新研究則成功地展示了飲食如何被用到幫助傳播某一特定腸道細菌。

這項研究是邁向通過調節腸道菌群以幫助治療各種疾病和改善整體健康的精準醫療未來的早期一步。

到目前為止,益生菌被認為是調節人體腸道菌群的最傳統的方法。從本質上來說,我們通過消耗一些好的細菌來幫助維持良好的健康或治療抑鬱症過敏等疾病。然而史丹佛大學的研究人員們想要搞明白人類飲食是如何改變腸道內細菌數量以及食用特定食物是否有助於繁殖某些菌群。

為此,研究人員首先追蹤了一種為紫菜聚糖提供養料的腸道細菌的特殊菌群。這種碳水化合物並不難找,在人們日常食用的壽司上就有它的身影 -- 海苔,另外這種細菌對於美國來說還非常適合研究,因為它在那裡的飲食中是一種少有的成分。

然後研究人員再在分組的實驗鼠中展開進一步研究,結果顯示,動物體內微生物群落中的細菌水平可以通過餵食不同數量的海草進行有效控制。更令人激動的是,這些水平可以通過簡單地增加或降低富含紫菜聚糖的食物數量來校準。

對此,這項研究的其中一位參與者 Justin Sonnenburg 表示,這個稀釋實驗的結果讓他們大吃一驚,他們沒想到飲食對細菌種群的直接影響居然這麼明顯。

之後,研究人員將細菌中能夠有效消化紫菜聚糖的基因提取出來,然而將其移植到另外一組沒有該消化能力的同型別細菌種群中。在隨後的實驗鼠實驗中,這種經過改造後的細菌也能起到有效控制腸道細菌的作用。

這項研究的最終目的則是開發出一種能供病人服用的精準藥物。

眼下,相關研究報告已發表在了《 自然 》雜誌上。

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