乳房越硬,越有利於乳腺癌生長

類別: 健康

根據一項發表在《Biomaterials》上的最新研究,更堅硬的乳腺組織創造了一種更傾向於幫助癌細胞干擾周圍正常細胞的微環境,以此加重了病情。

來自美國聖母大學研究腫瘤生長和轉移的研究人員創造了一種人組織模型以檢測癌細胞如何與乳房中的結締組織相互作用。這個模型允許研究人員控制組織的堅硬程度,以模仿健康的和癌變的乳腺結構。他們發現脂肪細胞的操縱依賴於堅硬程度。

“我們研究的一件有趣的事情就是腫瘤如何與周圍的細胞相互作用以及它如何操縱這些細胞為它所用。”聖母大學航空航天和機械工程系以及哈珀癌症研究所副教授Pinar Zorlutuna說道。“這些組織工程化腫瘤模型的目標就是模擬腫瘤的生理環境,因此我們使用它們作為平臺研究人組織微環境中的乳腺癌。”

脂肪細胞、膠原纖維和上皮細胞組成了乳腺組織的微環境。而腫瘤通常出現在上皮細胞周圍。過去研究健康組織和腫瘤組織的研究發現腫瘤組織的堅硬程度與正常組織不同。根據Zorlutuna的研究,堅硬的組織會形成一種更有利於腫瘤細胞生長的微環境,主要通過幫助腫瘤細胞調節周圍的結締組織細胞。

“如果微環境越堅硬,那麼腫瘤細胞可以更方便的操縱周圍環境。”Zorlutuna說道。“這個模型允許我們研究不同的堅硬程度。在正常堅硬程度的組織中,癌細胞不會干擾周圍基質細胞。而在更堅硬的組織中,腫瘤細胞會干擾周圍脂肪幹細胞的分化過程,促進產生更多的幹細胞樣的細胞以創造一種更適合腫瘤生長的環境。”

研究人員在動物模型中也進行了相似的實驗。儘管這些實驗可以加深我們對腫瘤的瞭解,但是他們仍然面臨著挑戰。

“動物和人是很不一樣的。”她說道。“如果你考慮組織環境、遷移率和免疫系統,小鼠模型和人的差別就像胰腺和肺的差別一樣。”

這些模型也對藥物開發帶來了挑戰,有些藥物在小鼠模型中有效的的藥物被推上了臨床實驗,Zorlutuna說道。這項研究的結果可以在藥物進行臨床試驗之前,幫助創造組織工程化的人類疾病模型用於藥物篩選。

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