科學家造出「人造胚胎」,成功使老鼠受孕

類別: 新奇
蛋花@ 2018.05.14 , 08:00
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科學家造出「人造胚胎」,成功使老鼠受孕

科學家造出「人造胚胎」,成功使老鼠受孕

對胎兒的健康發育而言,懷孕初期非常關鍵。若有差池,便可能造成流產,或使胎兒將來出現健康問題。然而,在發生這類情況時,醫生不知道該如何進行干預。剛懷孕不久時,他們看不到胚胎的情況,更別提治療了。

不過,情況也許即將發生變化。最近,荷蘭馬斯特裡赫特大學、荷蘭皇家藝術和科學院的研究人員成功製造出早期階段的人造胚胎,論文已發表於《Nature》。

這項研究成果意義重大。為什麼這麼說呢?讓我們先回顧一下背景知識。在哺乳動物身上,卵子受精幾天後會形成“囊胚”。囊胚是中空的球體,由不到100個細胞組成。在子宮著床後,囊胚內部的細胞(胚胎細胞)會發育成胚胎,構成球體的細胞(滋養層細胞)會發育成胎盤。

之前,科學家已經知道如何利用幹細胞製造囊胚的內部結構和外部結構,但卻無法將兩者結合起來。此外,也有科學家成功製造出著床後的胚胎模型。這回,荷蘭研究人員首次成功製造出著床前的、帶滋養層的人造胚胎。

首先,他們分別培養胚胎幹細胞和滋養層幹細胞。其次,他們把這兩種細胞混在某些分子裡,促使它們彼此連線、自我組織。最後,他們把人造胚胎轉移到老鼠的子宮裡,結果發現:它像天然胚胎一樣著床了。細胞產生分裂,開始和母體血管相融合。

人類受精五天後形成囊胚。囊胚階段的細胞發育會影響妊娠的成功和胎兒出生後的健康狀況。如今,研究人員成功利用幹細胞製造出囊胚。此後,他們便可以細緻地研究這個關鍵的發育階段;可以進行藥物篩選,看看哪些藥物能夠預防不孕;可以尋找更有效的避孕藥……研究結果也許將造福世界各地的準媽媽們。

當然,老鼠和人類存在差異,我們不知道這類人造囊胚是否也能夠在人類子宮內著床。但不管怎樣,相關研究成果都有益於母親和胎兒的健康。

本文譯自sciencealert,由譯者蛋花基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:KRISTIN HOUSER

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