這群NASA科學家希望恢復冥王星的行星地位

類別: 新奇
蛋花@ 2018.05.14 , 09:00
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這群NASA科學家希望恢復冥王星的行星地位

這群NASA科學家希望恢復冥王星的行星地位

2006年,“國際天文聯合會”(IAU)推出行星的新定義,排除了許多天體,包括冥王星。許多人(也許包括你)認為,這對冥王星太不公平了。如今,NASA的一群行星科學家打算採取措施,恢復冥王星的行星地位。

Alan Stern等人正在提議新的行星定義。他們認為,應該以容易觀察的簡單因素定義“行星”:

專業版:無論軌道引數如何,從未發生過核聚變、自引力足夠形成“三軸橢球體”的亞恆星天體。

通俗版:只要質量小於恆星、但大到能夠在引力的作用下形成球體,同時繞著任何天體執行,就是行星。

你可能在想,這個定義豈非包含了包括月球在內的許多衛星?他們說,這不是疏忽,而是有意地拓寬定義,以反映行星科學研究的日常現實。

他們是一群行星科學家。冥王星有冰山、藍天、雲層;土衛六(土星的衛星,體積大於水星)有山、丘、峽谷、河流、湖泊、雲層……這些都是人們所熟悉的特徵。在工作中,他們會不自覺地將這類天體和其它行星進行比較。無論面對冥王星還是土衛六,無論在文獻中還是在會議上,他們都會自然而然地稱它們為“行星”。這不是誤用或倒退,這種現象在他們的專業中越來越普遍。他們認為,這種說法是準確的。

另外,這個新定義也彌補了當前行星分類系統的不足:

1.在當前系統的定義下,只有繞太陽執行的行星才是行星(planet),繞其它恆星執行的行星和自由執行的星際行星(流浪行星)都不是行星。

2.IAU要求行星必須“清掃門戶”。也就是說,在行星的形成過程中,當它變得足夠大時,引力能夠“吸收”所有周圍物質。但問題在於:在太陽系裡,沒有任何行星符合這條標準——不斷有小型天體飛過行星軌道。

3.“清掃門戶”這條標準完全是主觀武斷的,因為你可以隨意定義“門戶”的範圍。

這群科學家認為,IAU早晚會重新考慮行星定義裡的缺陷,使之符合常識和科研用途。

本文譯自zmescience,由譯者蛋花基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:ALEXANDRU MICU

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